Antropología Británica

Si la antropología es (algo anacrónicamente) entendida que se ha desarrollado como “el estudio de sociedades simples y estables que son radicalmente diferentes del complejo y cambiante Occidente” (Carrier 1995:1), entonces tiene una larga prehistoria, y data (a más tardar) de los primeros encuentros de los imperialistas europeos con pueblos no occidentales. Sin embargo, los antropólogos no son diferentes de otros estudiosos: su trabajo es intelectualmente colaborativo, definido por una comunidad determinada a alcanzar el consenso. Así, una narrativa de la historia de la antropología británica comienza en el siglo XIX, con la organización formal de un cuerpo auto-referencial de eruditos. La empresa se convirtió en una búsqueda coherente entre 1843 y 1871 aproximadamente, un período entre corchetes por las fechas de fundación de la Sociedad Etnológica de Londres y del Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda (después de 1907 el Instituto Real de Antropología).

En nombre de la ciencia

El Instituto Antropológico reunió a la Sociedad Etnológica con un grupo que se había separado de ella en 1863, la Sociedad Antropológica de Londres. Los etnológicos eran monogenistas, sosteniendo que todas las razas humanas derivaban de una sola creación, un puesto inicialmente fundado en una cosmovisión religiosa y asociado a la agitación antiesclavista. Los antropológicos eran poligenistas, sosteniendo que los diversos tipos físicos de la humanidad eran especies distintas, una visión especialmente favorable a aquellos que apoyaban la esclavitud y argumentando que los pueblos supuestamente congénitamente inferiores sólo aprenderían hábitos elevados si se les obligaba a hacerlo. La creación del Instituto Antropológico significó el triunfo del monogenismo como ortodoxia antropológica, lo que atestigua el poder del argumento darwiniano en la última parte del siglo: todos los seres humanos pertenecían a una sola especie (si bien diferenciada). Pero el monogenismo había sido redefinido en términos cuasi-poligénicos: debido a que el razonamiento darwiniano (y sus antecedentes) se basaba en la presunción de que la tierra y sus formas de vida eran de una edad mucho más antigua que la que se había calculado una vez a partir de la cronología bíblica, las razas de la humanidad fueron conceptualizadas como subtipos persistentes durante mucho tiempo. En resumen, el Instituto había logrado resolver conflictos intelectuales y, en el proceso, había moderado el tono político del debate antropológico, transmitiendo, como pretendían los fundadores de la sociedad, que la antropología era una búsqueda estrictamente científica (véase Stocking 1971). De hecho, el Instituto ha seguido siendo una fuerza en la disciplina porque ha seguido siendo una organización ecuménica, hospitalaria con personas de diversas convicciones teóricas y con todos los subcampos antropológicos.

De este modo, la antropología alcanzó una coherencia intelectual considerable antes de que las universidades la reconocieran a finales del siglo XIX, cuando se crearon los puestos de profesores y se convirtió en una subcategoría de grado.

Reply