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¡Antropología médica: ¡La forma en que duermes puede matarte!

Los antropologos han estudiado las relaciones entre hermanos

Cada uno de nosotros tiene una vida doble misteriosa.

Durante aproximadamente dos terceras partes del tiempo somos seres conscientes, pensando en el mundo dentro y fuera, y negociando nuestros caminos a través de los obstáculos de la vida. Para la otra tercera parte del tiempo somos masas de carne casi sin vida, inconscientes de todo excepto de nuestras propias fantasías, mientras nos acostamos en la cama dormidos. Todos sabemos que dormir es importante para la salud. Pero para una actividad que consume aproximadamente 8 horas de la vida cotidiana, sorprendentemente se piensa poco en el acto de dormir, o en la forma en que nuestra cultura nos enseña a dormir. El comportamiento del sueño, como todas las actividades humanas, está definido por nuestra cultura.

A veces, las prácticas enseñadas por nuestra cultura pueden afectar la forma en que funcionan nuestros cuerpos. Como antropólogos médicos, investigamos formas en que nuestras prácticas culturales pueden estar afectando nuestra salud. Y hemos descubierto que la forma en que hemos sido entrenados para dormir puede ser una de las causas más importantes de diversas enfermedades que afectan a nuestra sociedad.

Por supuesto, cuando se considera la cultura del sueño, incluye cuestiones como la duración de tiempo para dormir y hora del día para dormir. ¿Toma siestas frecuentes o duerme 8 horas seguidas? ¿Duermes de noche o durante el día?

Otros problemas se relacionan con la ropa de dormir. ¿Duermes desnudo o con pijamas o lencería? ¿Duermes en tu ropa interior? ¿Las sábanas deben ser telas naturales, como algodón o seda, o es poliéster, ¿está bien? ¿Qué pasa con el detergente y los suavizantes utilizados en las sábanas, la funda de almohada y los pj’s?

¿Debería comer antes de dormir? ¿Cuál es el impacto de mirar televisión antes de dormir? ¿Debes tomar pastillas para dormir para ayudarlo a dormir?

Estos son algunos de los problemas culturalmente definidos que ayudan a determinar cómo dormimos, y todos pueden tener un impacto potencial en la salud. Sin embargo, hay un problema cultural que encabeza la lista de importancia y que puede determinar en gran medida su estado de salud. Tiene que ver con tu posición de sueño. ¿Estás durmiendo sobre una cama firme y plana, boca abajo, con la nariz y el ojo comprimidos contra la cama y la almohada? ¿O estás boca arriba con la cabeza ligeramente elevada, como es el caso de muchas culturas nativas que usan hamacas u otras superficies no planas para dormir?

La razón por la que hacemos esta última pregunta es porque la circulación a la cabeza y el cerebro está completamente relacionado con la posición de su cuerpo cuando duerme.

Todos hemos tenido un tiempo de mareo o aturdimiento al levantarnos de la cama demasiado rápido. Este efecto se denomina hipotensión ortostática y se debe al hecho de que la presión arterial disminuye cuando se acuesta, y la elevación repentina de la cabeza puede privar temporalmente al cerebro de la presión arterial suficiente, lo que puede causar mareos o aturdimiento. La presión arterial aumenta rápidamente, lo que aumenta el suministro de sangre al cerebro, ya que se siente normal de nuevo.

Este fenómeno muestra que la posición del cuerpo, en relación con la gravedad, influye en la circulación de la cabeza y el cerebro. También puedes demostrarlo haciendo un soporte para la cabeza, que muchos practicantes de yoga hacen a diario. La presión intracraneal aumenta drásticamente, a medida que la sangre sube a la cabeza, que se vuelve roja como la remolacha, y las venas del cuello se hinchan, mientras la sangre se acumula en el sistema venoso.

Pero aparte de estos ejemplos, se menciona muy poco libros de texto de fisiología médica sobre la gravedad y su impacto en la circulación. Sin embargo, no puede comprender completamente la circulación del cerebro sin considerar la gravedad.

El efecto de la gravedad en la circulación del cerebro es puramente mecánico, y se relaciona con la posición de la cabeza en relación con el corazón de bombeo. Cuando nos ponemos de pie, la cabeza está sobre el corazón, por lo que la sangre debe bombear contra la fuerza de la gravedad, desde el corazón hasta el cerebro, reduciendo la presión efectiva con la cual la sangre arterial llega al cerebro. Mientras tanto, el drenaje de la sangre del cerebro al corazón se ve facilitado por la atracción de la gravedad.

Por el contrario, cuando nos acostamos y estamos en posición horizontal, el corazón y la cabeza están ahora en el mismo plano. Esto elimina los efectos de la gravedad en la circulación del cerebro. La sangre del corazón bombea poderosamente hacia la cabeza sin la resistencia de la gravedad, aumentando la presión intracraneal. Y la sangre que regresa del cerebro al corazón debe hacerlo sin la ayuda de la gravedad, causando un respaldo de sangre en el cerebro.

Esencialmente, la presión intracraneal aumenta y la circulación general del cerebro disminuye, cuando se está acostado en comparación con estar parado up.

Por supuesto, el cuerpo es inteligente y tiene mecanismos para controlar la presión cerebral bajo diferentes situaciones de gravedad. Cuando el cerebro queda presionado por estar acostado, existen varios receptores de presión en la cabeza y el cuello diseñados para disminuir la presión sanguínea, lo que previene demasiada presión cerebral y la posibilidad de soplar un vaso sanguíneo o crear un aneurisma cerebral. Esta es la razón por la cual la presión arterial es más baja cuando estamos durmiendo y en posición horizontal.

Pero estos mecanismos cerebrales para ajustar la presión tienen sus límites. A medida que pasamos el día en posición vertical, la gravedad tira incansablemente de los fluidos de nuestro cuerpo hacia abajo, razón por la cual muchas personas tienen pies y tobillos hinchados al finalizar el día. Una vez que nos acostamos, el efecto de gravedad se pierde, ya que el fluido sale de las piernas y regresa a la cabeza. Por lo tanto, a pesar de los mecanismos normales de defensa de nuestro cerebro, a lo largo de la noche la presión intracraneal aumenta y es más alta por la mañana, después de horas de acostarse, y más baja al final del día, después de horas de estar vertical.

¿Qué sucede cuando la presión intracraneal es alto por largos períodos de estar acostado? El aumento de la presión arterial hace que se forme líquido cefalorraquídeo extra en los ventrículos del cerebro, lo que aumenta la presión del líquido intracraneal. Los ventrículos se hinchan y las células del cerebro se bañan en exceso de líquido, causando edema cerebral. Este edema reduciría el oxígeno y el azúcar disponibles para las células cerebrales. La falta de drenaje asistido por gravedad del cerebro provocaría un respaldo de sangre en el sistema venoso y la acumulación de senos paranasales en el cerebro. La circulación del cerebro se mantendría relativamente estancada, ya que la única fuerza que movería la sangre sería la fuerza de empuje de la presión arterial (que se reduce considerablemente después de atravesar la circulación cerebral) y la fuerza de succión de la aurícula derecha del corazón. Y además de la inflamación del cerebro bajo la presión, los ojos, oídos, cara, senos paranasales, encías, ¡toda la cabeza, se presurizarán y los tejidos se congestionarán con líquido!

Hay un campo de la medicina que estudia con avidez este efecto de la gravedad en la fisiología. Esa subespecialidad es Medicina espacial. Los astronautas en el espacio están en un campo de gravedad cero, y se sabe que esto hace que la sangre se desplace a la cabeza y el cerebro, causando un aumento de la presión cerebral y migrañas, glaucoma, enfermedad de Meniere y otros problemas asociados con un cerebro presurizado y congestionado . Para estudiar los efectos negativos de la gravedad cero aquí en la Tierra, estos científicos espaciales hacen que la gente se acueste. Sin embargo, dado que la medicina es un campo tan amplio, con subespecialistas aprendiendo cada vez más acerca de cada vez menos, hay poco intercambio de ideas entre la medicina espacial y la medicina ligada a la Tierra. De lo contrario, alguien se habría dado cuenta de que permanecer acostado es lo que hacemos cuando dormimos. Si causa problemas a los astronautas, ¿no podría causar problemas a los demás?

Descubrimos esta investigación espacial mientras realizábamos nuestra propia investigación sobre las posiciones del sueño como una posible causa de las migrañas. Planteamos la hipótesis de que dormir demasiado plano por mucho tiempo cada noche podría generar presión cerebral y acumulación de líquido (edema) en el tejido cerebral, con hipoxia e hipoglucemia asociadas. El cerebro no puede funcionar bien sin cantidades adecuadas de oxígeno o azúcar, y esta condición sería peor en la mañana, que es cuando ocurre la mayoría de las migrañas.

Mientras que las migrañas se han pensado como un fenómeno patológico, también es posible que la migraña es el mecanismo de defensa del cerebro para recibir sangre nueva junto con azúcar y oxígeno. Después de todo, la única forma en que el cerebro puede obtener lo que necesita es del torrente sanguíneo, y durante una migraña, las arterias en la cabeza se abren y envían sangre con fuerza a todo el cerebro. Tal vez, razonamos, la migraña es un tipo de “enrojecimiento cerebral” de emergencia, reemplazando la sangre vieja por nueva. Si es así, ¿podríamos evitar las migrañas teniendo a las personas con migrañas dormidas con la cabeza ligeramente elevada?

Probamos nuestra teoría al tener aproximadamente 100 migrañosos voluntarios durmiendo con las cabezas de sus camas elevadas, de 10 a 30 grados. La elevación de la cabeza, teorizamos, mejoraría la circulación del cerebro al proporcionar algo de asistencia de gravedad al drenaje. Curiosamente, descubrimos que los investigadores de Space Medicine descubrieron que la circulación cerebral (y el bombeo del corazón) es óptima a una elevación de la cabecera de cama de 30 grados.

Para nuestro asombro, descubrimos que la mayoría de los migrañosos en nuestro estudio experimentaron alivio por ¡esta simple posición de reposo cambia! ¡Muchos no tenían migrañas nuevas, después de haber sufrido migrañas durante 30 o más años! Los resultados fueron muy rápidos, en pocos días. Y también hubo efectos secundarios muy interesantes. Nuestros voluntarios se despertaron más alerta. La congestión sinusal matutina se redujo significativamente para la mayoría de las personas. Algunos informaron que ya no tenían ciertas alergias. ¿Podríamos haber descubierto el verdadero propósito y la causa de las migrañas?

Las implicaciones de estos hallazgos fueron, francamente, asombrosas para nosotros. Muchas enfermedades están relacionadas con una mayor presión cerebral de causa “desconocida”. La posición de sueño nunca se estudió como la causa de este aumento de presión. Las implicaciones van más allá de la prevención y el tratamiento de las migrañas. Cualquier condición que esté relacionada con la presión cerebral, y que generalmente es peor por la mañana después de una noche de tiempo horizontal, puede estar potencialmente relacionada con este problema de gravedad y posición de sueño.

Tenga en cuenta que el cerebro es el sistema nervioso central controlando y modificando todas las funciones corporales. Si ciertos centros del cerebro están congestionados y presurizados a diario por dormir demasiado plano durante largas horas, esos centros pueden funcionar mal. Dependiendo de la forma en que duerma la persona, la idiosincrasia de su circulación cerebral y otras variables, diferentes personas pueden experimentar esta presión cerebral de manera diferente. Para algunos, los centros respiratorios del hipotálamo pueden estar particularmente congestionados, lo que da como resultado el síndrome de muerte súbita del lactante (que se ha asociado con la posición de la cabeza y del cuerpo mientras duerme), la apnea del sueño o incluso el asma. Se ha demostrado que la apnea del sueño es tratable con cambios en la posición del sueño.

Los accidentes cerebrovasculares se asocian claramente con la presión cerebral y, por lo general, ocurren por la noche o temprano en la mañana, mientras duermen. Esto es cuando la presión cerebral es más alta.

El glaucoma es claramente causado por este mecanismo. Ya se sabe que la presión ocular aumenta cuando la cabeza está hacia abajo y disminuye cuando la cabeza está hacia arriba. Es esencial tener en cuenta la posición de la cabeza al tomar lecturas de presión ocular debido a esta relación sensible entre la presión intraocular y la posición de la cabeza. La presión ocular también es más alta a primera hora de la mañana. Elevar la cabeza mientras duerme debe ser una rutina para el tratamiento y la prevención del glaucoma.

Los ojos holgados y la congestión nasal parecen estar relacionados con la presión de la cabeza. Del mismo modo que el cerebro ejerce una presión extra cuando está acostado, la cabeza y la cara también están presurizadas. Las personas con estos problemas suelen encontrar alivio inmediato al dormir elevados 10-30 grados.

La enfermedad de Alzheimer, creemos, podría ser la enfermedad final causada por la congestión crónica del cerebro y la presión por el sueño plano. Los ventrículos cerebrales del cerebro de Alzheimer se expanden, lo que sugiere un historial de presión ventricular, y las lesiones generalizadas a lo largo de los ventrículos pueden indicar áreas de tejido cerebral que se han deteriorado por esta presión crónica. Otra investigación ya ha demostrado que el Alzheimer está asociado con una mayor presión cerebral, pero la causa se ha considerado desconocida, como es el caso de casi todos los problemas de presión cerebral.

Cabe señalar que la barrera hematoencefálica no puede funcionar correctamente cuando se presuriza . Una presión intracraneal excesiva puede provocar fugas en esta barrera al expandir la membrana basal, lo que permite que metales pesados, como el aluminio y el mercurio, así como los virus y las bacterias, ingresen al cerebro que de otro modo habría sido excluido. Esta puede ser la razón por la cual los metales pesados ​​se han asociado con ciertos problemas cerebrales, como el Alzheimer.

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad también se asocia con la congestión del “centro de impulsos” dentro del cerebro que ayuda a controlar el comportamiento. Encontramos que varios niños con TDAH experimentan una mejora profunda del autocontrol al elevar sus cabezas mientras duermen.

Además de la posición de la cabeza con respecto a la gravedad, también hemos encontrado que dormir en el lado o la barriga puede crear problemas. Por ejemplo, encontramos varios casos de síndrome del túnel del carpelo relacionados con dormir en las manos o muñecas, y dolor en el hombro por dormir de costado. Y tenga en cuenta que la presión de la cabeza aumenta y el drenaje disminuye cuando la cabeza gira hacia un lado. Dormir boca arriba evita la compresión de las extremidades y los órganos internos.

También es interesante observar que los pacientes con problemas asimétricos suelen ser peores por el lado en que duermen. Por ejemplo, la patología del ojo empeorará en el ojo del lado de la cara en el que se durmió más. Las infecciones de oído serán peores en el oído “hacia abajo”. También puede indicar el lado en que una persona duerme al observar la forma de la nariz. Además de las lesiones, la nariz debe ser simétrica, pero se curva lejos de la almohada porque duerme en el lado de la cara y presiona la nariz durante horas cada noche. La nariz apuntará lejos del lado donde más se durmió.

Se debe informar a los hombres que dormir de costado puede provocar compresión testicular y posible disfunción. Y las mujeres que duermen de costado o boca abajo someten sus senos a compresión y alteración de la circulación. Los durmientes laterales pueden tener más problemas en los senos del lado donde duermen.

Debemos advertir al médico, sin embargo, que el efecto de elevar la cabeza mientras duerme será dramático y transformador para muchos pacientes y debe considerarse esencial para estrategias de prevención de enfermedades, el hecho es que muchas personas se resisten a cambiar sus hábitos de sueño. Han sido condicionados a dormir de cierta manera desde su nacimiento. ¡Y aun cuando quieran cambiar su posición de sueño, es difícil garantizar el cumplimiento cuando el sujeto está inconsciente! Se necesita una gran fuerza de voluntad para alterar el comportamiento del sueño. Pero vale la pena el problema, ya que la gente generalmente ve una semana después de dormir elevada.

Encontramos que los mejores métodos para elevar la cabeza incluyen usar más almohadas, usar una cuña de espuma, colocar bloques debajo de las patas del marco de la cama la cabecera de la cama, o usando una cama ajustable. Mientras que la posición ideal es con la cabeza de 10-30 grados elevada, 10 grados de elevación está bien para empezar. Las piernas también deben estar ligeramente elevadas, y la persona debe tratar de mantenerse sobre su espalda tanto como sea posible. La posición ideal es aquella en la que estaría si se reclinara en una silla reclinable. (Los sillones reclinables también podrían usarse, pero generalmente brindan un soporte deficiente de la parte baja de la espalda). Además, tenga en cuenta que algunas personas encontrarán un grado de elevación más cómodo que otro. Las personas con presión arterial baja pueden necesitar cabezas más bajas que las personas con presión arterial alta. Otros pueden tener molestias en el cuello y los hombros con la nueva posición. Sin embargo, al experimentar con almohadas debajo de los brazos, debajo de las nalgas (que impiden deslizarse hacia abajo de la cama) y debajo de los pies y las piernas, el paciente debe encontrar una solución cómoda.

Además, cuando se toma para realizar el historial del paciente, se da cuenta de que las lesiones en el cuello y los músculos del cuello apretados pueden afectar el drenaje venoso del cerebro al comprimir las venas yugulares por los músculos tensos. El masaje en el cuello y los ajustes espinales pueden ayudar a mejorar la circulación general del cerebro. Hemos tenido algunos casos clínicos en los que hubo poca o ninguna mejoría con respecto a la elevación de la cabeza, pero los sujetos tenían antecedentes de lesiones en el cuello.

Por supuesto, habrá momentos en que las personas se sientan mareadas y necesiten acostarse para obtener más sangre en la cabeza También podría ser mejor para las personas dormir menos por la noche y compensar el sueño perdido con una siesta o una siesta durante el día. Eso evitaría extremos de alta y baja presión cerebral. Pero nuestra cultura hace que sea necesario que la mayoría de las personas duerman a la vez. Dormir, después de todo, es un problema cultural. El punto es ser consciente de cómo te sientes y darte cuenta de que la posición de tu cuerpo en relación con la gravedad puede ser un factor clave que afecte la salud y la enfermedad.

Continuamos investigando este efecto de la gravedad y la posición del sueño sobre la salud. practicantes para comunicar las experiencias de sus pacientes con nosotros. También te recomendamos que leas nuestro libro, Get It Up! ¡Revelando el estilo de vida simple y sorprendente que causa migrañas, alzheimer, derrame cerebral, glaucoma, apnea del sueño, impotencia y más! (ISCD Press, 2001), donde discutimos las profundas implicaciones de esta teoría, incluida una extensa lista de referencias sobre la presión cerebral y varias enfermedades y el efecto de la gravedad en la circulación cerebral. Después de ver la evidencia, probablemente se sorprenderá tanto como nosotros de que la investigación del sueño haya estado ignorando este aspecto crítico del sueño.

Dormir demasiado plano cada día puede ser el mayor error de estilo de vida que las personas cometen en nuestra cultura. ¡Algunas de las peores enfermedades de nuestro tiempo pueden estar todas en nuestra cama!