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Sociología y Antropología

grupo de gente

Los estudios de sociología y antropología se han mezclado a medida que los antropólogos culturales han tratado de establecer comparaciones entre varias sociedades y culturas. La identificación de las características culturales se hizo más difícil durante el siglo XX en respuesta a dos guerras mundiales. A comienzos del siglo XXI, la globalización había desdibujado aún más las líneas que antes eran distintas entre culturas particulares, a medida que los asuntos de las naciones se entrelazaban más con los de los demás.

Un área en la que la antropología y la sociología han unido sus fuerzas es el estudio de los refugiados. Aproximadamente 140 millones de personas entraron en las filas de los refugiados en el siglo XX. Muchos refugiados abandonaron sus hogares a causa de la guerra y la violencia política. Otros se reubicaron para escapar de la ira de la naturaleza mientras las sequías, las inundaciones, los maremotos y los terremotos asolaban sus tierras natales. Los estudios han revelado que alrededor del 90% de todos los refugiados permanecen en la primera zona de reubicación. Mientras que un gran número de refugiados, en particular los que se marchan voluntariamente, serán asimilados a las culturas de sus tierras de adopción, otros permanecerán en campamentos de refugiados en tiendas de campaña o cuarteles, creando nuevas culturas que mezclan elementos de lo antiguo con lo nuevo.

Después de la Primera Guerra Mundial, la recién formada Sociedad de Naciones supervisó la reubicación de los refugiados desplazados por la guerra. El final de la Segunda Guerra Mundial fue testigo de un cambio en esta responsabilidad a la Rama de Personas Desplazadas de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas del Cuartel General Supremo. Las vidas, los derechos y las necesidades básicas de los refugiados fueron protegidos por el derecho internacional. En 1951, la responsabilidad de supervisar a los refugiados volvió a cambiar cuando se creó el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en la Convención de Ginebra sobre los Refugiados. A principios del siglo XXI, el ACNUR era responsable de unos 17 millones de refugiados en todo el mundo, en su mayoría de África y Asia. Muchos de los refugiados bajo la protección del ACNUR son niños no acompañados por adultos. Estos niños presentan nuevos desafíos a los antropólogos culturales que los estudian, así como a los organismos responsables de su bienestar.

Después de la Primera Guerra Mundial y de la Segunda Guerra Mundial, varios estudiosos de diversas disciplinas centraron su atención en los estudios sobre los refugiados al tratar de desarrollar un marco de investigación que afectaría a las decisiones de política. En 1939, la publicación de un número especial sobre los refugiados en los Anales de la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales sirvió para centrar la atención en la legitimidad de los estudios sobre los refugiados como un esfuerzo académico. En 1950, durante los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, se fundó en Liechtenstein la Asociación para el Estudio del Problema Mundial de los Refugiados, a la que siguió la creación del ACNUR al año siguiente.

En 1981, la Revista de Migraciones Internacionales hizo un llamamiento para que se realizaran estudios comparativos e interdisciplinarios sobre los refugiados. Siete años más tarde, se fundó el Journal of Refugee Studies para proporcionar un foro integral para la investigación académica en este campo. Desde su creación, el 22,5% de los colaboradores del Journal of Refugee Studies han sido antropólogos, y el 18% han sido sociólogos. Ese mismo año, en respuesta al creciente interés por los estudios sobre refugiados dentro de la antropología, la Asociación Arqueológica Americana estableció el Comité sobre Refugiados e Inmigrantes como un subgrupo de la División General de Antigüedad. Durante los siguientes 6 años, el número de antropólogos involucrados en estudios de refugiados aumentó significativamente.

Antropología Social

Mientras que los antropólogos de Estados Unidos desarrollaron la antropología cultural, los británicos desarrollaron la antropología social. En la actualidad, a pesar de que todavía existen departamentos de antropología social en Gran Bretaña y en otras partes del mundo, la antropología social existió como una disciplina distinta sólo desde principios de la década de 1920 hasta principios de la de 1970. Históricamente, los antropólogos sociales rechazaron la antropología evolutiva como especulativa más que científica y tendieron a estudiar una sociedad en un momento determinado del tiempo. Los antropólogos sociales se centraron en la organización social, particularmente en el parentesco. Hasta hace poco, no se ocupaban de la historia y la psicología tanto como los antropólogos culturales.

Bronislaw Malinowski (1884-1942) y A. R. Radcliffe-Brown (1881-1955) fueron las dos figuras principales para desarrollar la antropología social. Malinowski desarrolló el enfoque funcionalista, y Radcliffe-Brown desarrolló el funcionalismo estructural. Influenciados por el pensamiento sociológico francés, los antropólogos sociales examinaron las instituciones sociales. En particular, la visión orgánica de la sociedad de Emile Durkheim (1858-1917) influyó en la antropología social. Este enfoque describía la sociedad como un organismo en el que las diferentes partes de la sociedad trabajan para mantenerla. Esto condujo a un enfoque holístico, que decía que no se podía mirar a ninguna institución de la sociedad de forma aislada de cualquier otra institución. La antropología social se afianzó en el Imperio Británico. También se desarrolló como una disciplina especializada en algunas partes de los Estados Unidos, particularmente en la Universidad de Chicago.

Malinowski desarrolló el método de antropología social, la etnografía, durante la Primera Guerra Mundial, cuando realizó una intensa investigación de campo en las Islas Trobriand de Melanesia durante 2 años. El trabajo intensivo de campo, donde el antropólogo vive entre un pueblo exótico, se convirtió en un sello de la antropología social. El funcionalismo de Malinowski se centró en las necesidades biológicas y sociales humanas, ideas que siguieron a las de W. H. R. Rivers (1864-1922). Dijo que la gente tenía necesidades primarias de sexo, vivienda y nutrición y que la gente producía cultura para satisfacer estas necesidades y otras necesidades que resultaron de estas necesidades primarias. Mientras que su teoría ha perdido popularidad, su método de trabajo de campo se ha convertido en el estándar de la antropología. Malinowski escribió muchos libros basados en su trabajo de campo, el más famoso de los cuales es Argonautas del Pacífico Occidental (1922). Entre los primeros trabajos basados en el enfoque de Malinowski se encuentran We the Tikopia (1936) de Raymond Firth y Sorcerer’s of Dobu (1937) de Reo Fortune. Los estudiosos posteriores criticaron tales etnografías porque cuanto mejor explicaban un aspecto particular de la sociedad en relación con el conjunto de la sociedad, más difícil se hacía comparar ese aspecto transculturalmente.

El funcionalismo estructural de Radcliffe-Brown utilizó las ideas de Durkheim en mayor medida que las de Malinowski, y Radcliffe-Brown sugirió que la antropología social debería llamarse “sociología comparativa”. Obtuvo sus ideas de la estructura social de Lewis Henry Morgan, Henry Maine y su maestro W. H. Rivers. Radcliffe-Brown desarrolló un funcionalismo más orgánico que Malinowski. Hizo la analogía de que la gente de una sociedad es como las partes de un cuerpo humano. Los antropólogos sociales que siguieron esta analogía hablaron de sistemas de parentesco, sistemas políticos, sistemas económicos y otros sistemas, todos los cuales trabajaron para mantener la estructura social de una sociedad. Ellos escribieron acerca de cómo cada uno de estos sistemas influyó en el otro, y cuando uno cambió, los otros también cambiaron. Así, algunos antropólogos sociales hablaron de cómo las creencias de la brujería están vinculadas al control social y, como dijo Durkheim, la religión a la que perteneces se correlaciona con la posibilidad de que te suicides. Ejemplos de etnografías que combinaron el método de trabajo de campo de Malinowski con el enfoque teórico de Radcliffe-Brown incluyen Naven (1936) de Gregory Bateson y Witchcraft, Magic, and Oracles Among the Azande (1937) de E. E. Evans-Prichard.

Los primeros antropólogos sociales se centraron en las relaciones sociales en términos de estatus y roles sociales. Los estatus sociales son las diferentes posiciones que tiene una persona en una sociedad. Cada sociedad tiene diferentes estatus sociales que una persona puede tener en una sociedad, y hay comportamientos asociados con estos estatus. Los roles sociales son los comportamientos asociados con los estatus sociales. Implican cómo las personas se relacionan entre sí en términos de su estatus, como por ejemplo, cómo un padre se relaciona con sus hijos, un supervisor se relaciona con su personal, o un jefe se relaciona con sus seguidores. Cuando las personas reaccionan juntas en relación a los roles sociales, definen sus relaciones sociales. Los antropólogos sociales descubrieron las relaciones sociales observando cómo las personas decían que debían relacionarse entre sí y observando cómo se relacionaban entre sí en la vida diaria.

Henrika Kuklick señala otro aspecto de la antropología social; estaba ligado al dominio colonial, y esto influyó en la forma en que la gente escribía las etnografías. La mayoría de los antropólogos sociales describieron las sociedades que estudiaron como armoniosas y estáticas. Los antropólogos sociales, por diversas razones, generalmente se concentraban en las sociedades igualitarias y escribían cómo en dichas sociedades el consenso era la regla. Ella usa los escritos de Evans-Pritchard en el Nuer para hacer este punto, señalando que los relatos de Evans-Pritchard muestran que algunos profetas Nuer tenían un poder considerable y que los jefes de piel de leopardo también tenían poder, pero Evans-Pritchard minimiza este poder. Ella dice que los antropólogos británicos minimizaron esta desigualdad porque también minimizaron la opresión causada por su propio gobierno.

En los años 40 y principios de los 50, el enfoque de la antropología social cambió al estudio de la estructura social, la relación entre grupos. Las obras más importantes de este período fueron The Nuer (1940), de E. E. Evans-Pritchard, y African Political Systems (1940), que fue influenciada por los sistemas de clasificación de Lewis Henry Morgan y Henry Maine. En The Nuer, Evans-Prichard adoptó un punto de vista más cultural que la mayoría de los antropólogos sociales anteriores, ya que dijo que las estructuras eran mapas cognitivos de la sociedad, no relaciones sociales reales. Luego, a mediados de la década de 1950, algunos antropólogos sociales comenzaron a prestar más atención a cómo cambió la sociedad. Esto se reflejó en el enfoque de Edmund Leach, que fue influenciado principalmente por Malinowski, y en el enfoque de conflicto de Max Gluckman, que fue influenciado principalmente por Radcliffe-Brown y Karl Marx. Las principales obras que surgieron durante este período fueron los Sistemas Políticos de Highland Burma de Edmund Leach (1954), y la obra del estudiante de Gluckman, Victor Turner, Cisma y continuidad en la sociedad africana (1957).

Después de este período, la influencia de Malinowski y Radcliffe-Brown comenzó a declinar a medida que los antropólogos sociales se volvieron hacia las ideas estructuralistas de Claude Lévi-Strauss, y más tarde hacia las ideas de estadounidenses como David Schneider y Clifford Geertz, que miraban más a la cultura que a la sociedad. Y los estadounidenses fueron expuestos a ideas de antropología social cuando antropólogos sociales como John Middleton, Victor Turner y Mary Douglas vinieron a enseñar en universidades de Estados Unidos. Finalmente, teóricos como Foucault y Derrida influyeron en los antropólogos sociales y culturales. Hoy en día, muchas universidades estadounidenses dicen que enseñan antropología sociocultural, y los antropólogos sociales ahora se ocupan tanto de la cultura como de la sociedad.

Bibliografía:

  1. Beattie, J. (1964). Other cultures. New York: Free Press.
  2. Bohannan, P. (1963). Social anthropology. Holt, Rinehart & Winston.
  3. Erickson, P., & Murphy, L. (1998). A history of anthropological theory. Peterborough, Canada: Broadview Press.
  4. Kuklick, H. (1991). The savage within: The social history of British Anthropology: 1885-1945. Cambridge: Cambridge University Press.
  5. Kuper, A. (1996). Anthropology and anthropologists: The modern British school (3rd ed.). New York: Routledge.
  6. Stocking, G. (1995). After Tylor: British social anthropology 1888-1951. Wisconsin: University of Wisconsin Press.

Traducido de : http://anthropology.iresearchnet.com/sociology-and-anthropology/
PD: La bibliografía se deja tal cual está en el original