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¿Qué es la investigación etnográfica?

investigacion cualitativa

Los antropólogos, etnógrafos y otros científicos sociales pueden hacer algo llamado etnografía. La etnografía, sencillamente, es el estudio de las personas en su propio entorno a través del uso de métodos como la observación participante y las entrevistas cara a cara. Como sugiere el antropólogo H. Sidky, la etnografía documenta las similitudes y diferencias culturales a través del trabajo de campo empírico y puede ayudar con generalizaciones científicas sobre el comportamiento humano y el funcionamiento de los sistemas sociales y culturales (2004:9). Debido a que la antropología como disciplina es holística (es decir, mira el pasado, el presente y el futuro de una comunidad a través del tiempo y el espacio), la etnografía como un relato de primera mano y detallado de una comunidad o sociedad determinada intenta obtener una comprensión integral de las circunstancias de las personas que se estudian. Los etnógrafos, entonces, miran y registran la forma de vida de un grupo , toman el punto de vista tanto del grupo como del antropólogo; adoptando para el primer caso un enfoque emic (interno) y en el segundo un enfoque etic (analítico o externo) para describir las comunidades y las culturas.

La investigación etnográfica clásica implica una descripción detallada del conjunto de una cultura fuera del país de origen del investigador. Tradicionalmente, quienes se dedican a la investigación etnográfica pasan años en el lugar de estudio, también conocido como “campo”. Como resultado del tiempo pasado viviendo entre comunidades, los etnógrafos han sido capaces de producir descripciones culturales densamente escritas conocidas como etnografías que comunican la información que se encuentra en el campo.

La investigación etnográfica contemporánea tiene la dimensión añadida de no sólo mirar a las personas fuera del lugar de origen del investigador, sino que también busca comprender mejor a aquellos que residen dentro de su lugar de origen. La investigación etnográfica contemporánea examina lo que puede considerarse ordinario o mundano para quienes viven en una comunidad, por ejemplo, centros comerciales, corporaciones, pueblos, ciudades, ciberespacio, basura, bibliotecas, parques, etc. La investigación etnográfica contemporánea también difiere de la investigación etnográfica clásica en que los investigadores pueden tener cantidades limitadas de tiempo para llevar a cabo la investigación. Esto, sin embargo, no disminuye la calidad del trabajo realizado.

Los relatos etnográficos, clásicos y contemporáneos, son a la vez descriptivos e interpretativos; descriptivos, porque el detalle es crucial, e interpretativos, porque el etnógrafo debe determinar el significado de lo que observa sin reunir información estadística amplia. Clifford Geertz es famoso por acuñar el término “descripción densa” al discutir la metodología del etnógrafo. En esencia, la etnografía se hace para obtener la historia de un pueblo de esa gente y se ha referido a ella como “escritura cultural”.

Un investigador que ha sido entrenado en métodos etnográficos de campo y perspectivas teóricas, entonces, lleva a cabo la investigación etnográfica. Antes de ir al lugar de estudio, los que se dedican a estudios etnográficos llevan a cabo investigaciones en bibliotecas y otros archivos para aprender algo de lo que ya se sabe sobre el lugar y las personas en las que están interesados, a fin de no entrar en el “campo” sin estar preparados. El investigador luego pasa tiempo con el grupo de personas bajo estudio para tener una idea de cómo viven, sus creencias y rituales, y sus interacciones entre sí y con quienes los rodean. La investigación etnográfica tradicional normalmente requiere al menos un año en el campo para obtener una comprensión clara del grupo; sin embargo, también se realizan evaluaciones etnográficas rápidas, como muchos de los estudios etnográficos llevados a cabo por el Servicio de Parques Nacionales.

Fuente: (Inglés) www.nps.gov/ethnography/aah/aaheritage/ERCb.htm