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Análisis de ADN arroja nueva luz sobre la expedición 1845 Franklin Arctic Expedition

Análisis de ADN arroja nueva luz sobre la expedición 1845 Franklin Arctic Expedition - paleoantropologia - Notebook opener

Los antropólogos hacen uso de la ciencia forense para profundizar en los misterios históricos.

DESCUBRIR EL PASADO: El arqueólogo Douglas Stenton excava una fosa poco profunda en el Ártico canadiense que contiene restos humanos de la expedición de Franklin CRÉDITO: ROBERT W. PARK, UNIVERSIDAD DE WATERLOO

En abril de 1848,105 hombres partieron hacia el corazón helado del Ártico canadiense. Abandonando sus barcos, que habían quedado atrapados en el hielo del mar (a unos 69 grados de latitud norte) cerca de la Isla Rey Guillermo dos inviernos antes, la tripulación tenía un plan desesperado: dirigirse al sur hacia el continente canadiense, y cruzar cientos de millas hasta el asentamiento occidental más cercano.

Ninguno sobreviviría. Estos últimos miembros de la condenada expedición de 129 hombres de Sir John Franklin para trazar el mapa del Paso Noroeste perecieron, muchos de ellos a sólo unas pocas millas de donde empezarían -aunque los cuerpos de muchos de los miembros de la tripulación, incluyendo al propio Franklin, nunca han sido encontrados. El nebuloso retrato de sus últimos días se tomó del examen de los restos humanos y el testimonio de la población inuit, que relató a los grupos de rescate una menguante pandilla de hombres que se movían lentamente hacia el sur y, más tarde, escenas de muerte y canibalismo. Pero muchos detalles, incluyendo las identidades de los propios hombres, siguen siendo un misterio después de más de 150 años.

Ha habido mucha especulación “, dice Douglas Stenton, antropólogo de la Universidad de Waterloo en Ontario, añadiendo que el interés ha crecido desde el descubrimiento de los dos barcos desaparecidos de la expedición, el HMS Erebus y el HMS Terror, en 2014 y 2016 respectivamente. “Todavía hay tanto que no sabemos.” Sin embargo, Stenton y sus colegas idearon una idea mientras participaban en algunas de estas especulaciones a bordo del CCGS Sir Wilfrid Laurier, rompehielos implicado en expediciones de investigación en 2013 alrededor del Ártico oriental canadiense. En la bahía de Erebus, en el extremo occidental de la isla King William Island,”un pequeño número de sitios ha producido el mayor número de restos óseos humanos que se han encontrado de los miembros de la expedición Franklin”, explica Stenton. En esa discusión, sentimos que un análisis de ADN -que nunca se había hecho antes- podría ayudarnos a abordar algunas de las preguntas que teníamos. ¿Cuántas personas estuvieron representadas? ¿Había alguna mezcla de huesos entre los sitios?”

Después de obtener la aprobación del Inuit Heritage Trust y del gobierno de Nunavut, el equipo de Stenton lanzó varios viajes al Ártico. Los investigadores, que fueron transportados en barco o helicóptero a la Isla del Rey Guillermo, retiraron restos de los cairns conmemorativos construidos por exploradores anteriores; también clasificaron las colecciones de los museos canadienses. Luego, enviaron 37 muestras de dientes y huesos a Stephen Fratpietro, gerente técnico del laboratorio PaleoDNA de la Universidad Lakehead en Thunder Bay, Ontario, para su análisis.

En su mayor parte, las cosas progresaron suavemente, dice Fratpietro. Fueron buenos ejemplos para trabajar con ellos “, apunta. “Estaban en el Ártico, congelados, así que el ADN era de buena calidad.” Y de inmediato, los resultados ayudaron a aclarar la imagen de los malvados exploradores. Para empezar, el análisis de ADN mitocondrial apoyó un origen europeo occidental para la tripulación – consistente con los relatos históricos (J Arch Sci, doi: 10.1016/j. jasrep. 2017.03.041,2017). También aumentó el número mínimo de individuos en la bahía de Erebus de 11 a 21, y sugirió el movimiento de restos entre los sitios algunas décadas después de que la tripulación pereciera, posiblemente por exploradores posteriores, dice Stenton.

ALAS, POBRE FRANKLIN: Investigadores utilizaron muestras de dientes y huesos de restos humanos encontrados en la bahía de Erebus para ayudar a reconstruir el destino de la tripulación de Sir John Franklin, aunque el resultado de DOUGLAS STENTON, GOBIERNO DE NUNAVUTOne fue más difícil de explicar. El análisis de los alelos ligados al sexo sugirió que algunas muestras carecían de cromosomas Y, lo que planteó la intrigante posibilidad de que hubiera habido mujeres a bordo, quizás disfrazadas como miembros masculinos de la tripulación. Sin embargo, desafortunadamente para esa teoría -y la atención substancial que recibió internacionalmente- hay una explicación más probable. “Porque estamos tratando con restos degradados, hay anomalías que causan uno de los dos alelos