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¿La Antropología es una Ciencia?

¿es la antropologia una ciencia?

por K. Kris Hirst
Actualizado el 08 de marzo de 2017
Un debate de larga data en círculos antropológicos se ha convertido en una discusión reciente y candente en muchos blogs de ciencia, tan candente que tanto el New York Times como Gawker lo han cubierto. Básicamente, el debate es sobre si la antropología–el estudio diverso de los seres humanos–es una ciencia o una de las humanidades. La arqueología, tal como se enseña en las Américas, es parte de la antropología. La antropología aquí se considera un estudio de cuatro partes, incluyendo los sub-campos de antropología sociocultural, antropología física (o biológica), antropología lingüística y arqueología.

Así que cuando la Asociación Americana de Antropología (AAA) decidió el 20 de noviembre de 2010, eliminar la palabra “ciencia” de su declaración de plan a largo plazo, también hablaban de nosotros.

Se me ocurre que este debate se centra en si como antropólogos, nuestro enfoque debe estar en la cultura humana o en el comportamiento humano. La cultura humana, como yo la defino, enfatiza las tradiciones culturales de un grupo en particular, las relaciones específicas de parentesco, los rituales religiosos específicos, lo que hace especial a un grupo en particular, y así sucesivamente. El estudio del comportamiento humano, por otro lado, mira lo que nos hace similares: qué limitaciones físicas tienen los humanos que crean comportamientos, cómo evolucionan esos comportamientos, cómo creamos el lenguaje, cuáles son nuestras opciones de subsistencia y cómo las manejamos.

Sobre esa base, es posible que la AAA esté trazando una línea entre la antropología sociocultural y los otros tres subcampos. Está bien, pero sería una lástima que los eruditos vieran esto como una razón para restringir ciertos campos del conocimiento para ayudar a entender las culturas humanas, o las conductas humanas.

Resultado Final
¿Creo que la antropología es una ciencia? La antropología es el estudio de todas las cosas humanas, y como antropólogo, creo que no se debe descartar una forma de “saber” -lo que Stephen Jay Gould llama “magesteria no solapada”- de nuestro campo. Como arqueólogo, mi responsabilidad es tanto para con la cultura que estudio como para con la humanidad en general. Si ser científico significa que no puedo incluir la historia oral en mis investigaciones, o debo negarme a considerar las sensibilidades culturales de un grupo en particular, estoy en contra. Sin embargo, si no ser científico significa que no puedo investigar ciertos tipos de conductas culturales porque podrían ofender a alguien, también estoy en contra de eso.

¿Todos los antropólogos son científicos? No. ¿Hay antropólogos científicos? Absolutamente. ¿Ser un “científico” descarta llamarse a sí mismo un “antropólogo”? Diablos, hay muchos arqueólogos que no creen que la arqueología sea una ciencia: y para probarlo, he reunido las Cinco Razones Principales por las que la arqueología no es una ciencia.

Soy arqueólogo, antropólogo y científico. Por supuesto! Estudio a los humanos: ¿qué más puedo ser?

Traducido de: Hirst, K. Kris. (2018, June 22). Is Anthropology a Science? Retrieved from https://www.thoughtco.com/is-anthropology-a-science-3971060