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La gran interrogante de Henry Sienkiewicz en su famosa novela Quo Vadis?

quo vadis

El escritor polaco Henryk Sienkiewicz fue premiado con el Nobel “por sus méritos sobresalientes como escritor épico”, y hoy en día es Quo Vadis? su obra más conocida con traducciones a más de cuarenta lenguas, aunque en su tiempo fue reconocido por otras de sus obras, una trilogía sobre la lucha polaca frente a las invasiones del siglo XVII: A sangre y fuego (1884), La inundación (1886), y El señor Wolodyjowski (1888), una moderna epopeya considerada como uno de los grandes relatos épicos de todos los tiempos.

Quo Vadis? (1895-96) es  una magnífica novela histórica que para mí desarrolla muy bien el tema cristiano del aforismo “Dios es amor”, y este engloba en una temática universal primigenia: el amor. La ilusión amorosa aparece en las primeras páginas cuando Vinicio, un patricio romano (la novela está ambientada en la Roma de Nerón), visita a su tío Petronio, otro patricio pero muy cercano y favorecido del emperador Nerón, para solicitarle ayuda para conseguir a Ligia, una esclava educada por Aulo Plaucio y su mujer Pomponia Grecina (una cristiana) que la quieren como su hija. Desde ahí la lucha por este amor se desarrollará en toda su complejidad.

Sacarán a Ligia de la casa de Plaucio para entregarla a Vinicio gracias al apoyo de Patricio, pero ella, siempre acompañada de su esclavo Ursus, logrará escapar para finalmente pertenecer a una secta secreta de cristianos que iban creciendo más y más en Roma. Desde ahí Vinicio desplegará una impecable búsqueda por la inspiración del amor, pues Vinicio sabe que Ligia, a pesar de todo, siente algo por él, acaso no amor.

Este amor hará que, páginas después, Vinicio se vuelva cristiano, aun cuando antes poseyera un carácter rudo y poco tierno. El amor hará de Vinicio un caballero del amor, un soldado del amor, un cristiano que rezará e implorará misericordia incluso de rodillas y humillándose. Conocer a Pablo y Pedro, los apóstoles de Jesucristo, le será una gran revolución en su vida, siempre inspirado por el cariño a la hermosa y virginal Ligia.

La novela que está ambientada en acontecimientos que nos permiten delimitar el tiempo de la acción son: la llegada de Vinicio a Roma tras el establecimiento de la paz con Armenia (año 63 d. C.), el incendio de Roma (año 64 d. C., provocado por el mismo Nerón para que éste se busque inspiración como Homero en la toma de Troya) y la terrible persecución de los cristianos, la muerte de Petronio por sus propias manos (año 66 d. C.) y la muerte de Nerón (año 68 d. C). Esas fechas son históricas mas no están explícitas en la novela.

En sus más de 490 páginas, se puede decir que es una novela entretenida y que no ha perdido vigencia. El título viene de la frase bíblica Quo Vadis, Domine? (¿A dónde vas, Señor?), dicha por Pedro cuando huía de Roma y vio a Jesucristo, quién le respondió: “Si tú abandonas mi pueblo, iré yo a Roma, para ser otra vez crucificado”. Y Pedro regresó a Roma. Otras escenas singulares de la novela son la crucifixión de Quilón y cuando Ursus vence un búfalo y rescata a Ligia y éstos son perdonados por el César gracias al favor del público del anfiteatro.

 

Francois Victor Villanueva Paravicino

Escritor peruano (Ayacucho, 1989). Bachiller en Literatura por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM). Finalista del I Concurso Iberoamericano de Relatos BBVA-Casa de América “Los jóvenes cuentan” (2007). Textos suyos aparecen en la antología Recitales “Ese Puerto Existe”, muestra poética 2010-2011 (2013). Ha publicado el libro de relatos Cuentos del Vraem (2017) y el poemario El cautivo de blanco (2018). Tiene diversas publicaciones literarias en antologías, revistas y diarios. Actualmente cursa la Maestría en Escritura Creativa de la UNMSM.