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Cuestionan Vínculo Entre Genética y Pobreza

interculturalidad

Los genetistas y antropólogos de Harvard desafían el trabajo de dos economistas que dicen que existe un vínculo entre la diversidad genética y la riqueza.

FLICKR, KEVIN BRIODY Economistas de Brown University y Williams College publicaron un artículo en el número de este mes del American Economic Review que sugiere que la diversidad genética puede estar relacionada con el desarrollo económico y el éxito. Sin embargo, incluso antes de que se publicara el estudio, un grupo de genetistas y antropólogos de la Universidad de Harvard cuestionaron cómo se aplicaban los datos genéticos, y recientemente publicaron su crítica de la obra en Current Anthropology.

La idea central de la afirmación de los economistas es que existe un punto dulce en términos de la cantidad de diversidad genética en las poblaciones humanas que conduce al desarrollo económico. Demasiada o muy poca diversidad, dicen, resulta en pobreza. Específicamente, escriben que “la baja diversidad de las poblaciones nativas americanas y la alta diversidad de las poblaciones africanas han sido perjudiciales para el desarrollo[económico] de estas regiones”, y que “los niveles intermedios de diversidad asociados con las poblaciones europeas y asiáticas han propiciado el desarrollo”.

En su crítica, el grupo de Harvard estableció una lista de fallas en los datos y el enfoque de los investigadores, afirmando, por ejemplo, que los economistas usaron un proxy inexacto para la diversidad genética de una población. Además, el grupo de Harvard sostiene que los investigadores sobrestimaron sus resultados, sugiriendo causalidad donde sólo existe correlación. A medida que los economistas y otros científicos sociales comienzan a explorar los nuevos datos genéticos disponibles “, escribió el grupo de Harvard,” es crucial recordar que ninguno de los expertos que emiten afirmaciones audaces sobre la base de datos y métodos débiles puede tener efectos sociales y políticos profundamente perjudiciales “.

El sentimiento fue repetido por Daniel Benjamin, economista de la Universidad de Cornell y líder en un nuevo campo que combina la genómica y la economía. Es un área cargada de una historia desafortunada y de atolladeros éticos “, dijo a The Chronicle of Higher Education. No basta con tener cuidado en la forma en que usamos los datos genéticos “, dijo. Tenemos que inclinarnos hacia atrás teniendo cuidado en la forma en que hablamos sobre el significado de los datos; cómo interpretamos los hallazgos que se relacionan con los datos genéticos; y cómo comunicamos esos hallazgos a los lectores y al público “.