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Orientación Sexual y Homosexualidad

Orientación Sexual y Homosexualidad - antropologia-psicologica - abrazo

Orientación sexual y homosexualidad

Desde 1975, la Asociación Americana de Psicología ha hecho un llamado a los psicólogos para que tomen la iniciativa en la eliminación del estigma de la enfermedad mental que durante mucho tiempo se ha asociado con las orientaciones lésbicas, homosexuales y bisexuales. La disciplina de la psicología se ocupa del bienestar de las personas y los grupos y, por lo tanto, de las amenazas a ese bienestar. El prejuicio y la discriminación que sufren regularmente las personas que se identifican como lesbianas, gays o bisexuales han demostrado tener efectos psicológicos negativos. Esta información está diseñada para proveer información precisa para aquellos que quieren entender mejor la orientación sexual y el impacto del prejuicio y la discriminación en aquellos que se identifican como lesbianas, gays o bisexuales.

¿Qué es la orientación sexual?

La orientación sexual se refiere a un patrón duradero de atracciones emocionales, románticas y/o sexuales para hombres, mujeres o ambos sexos. La orientación sexual también se refiere al sentido de identidad de una persona basado en esas atracciones, comportamientos relacionados y membresía en una comunidad de otras personas que comparten esas atracciones. Las investigaciones realizadas a lo largo de varias décadas han demostrado que la orientación sexual se extiende a lo largo de un continuo, desde la atracción exclusiva hacia el otro sexo hasta la atracción exclusiva hacia el mismo sexo. Sin embargo, la orientación sexual generalmente se discute en términos de tres categorías: heterosexual (tener atracciones emocionales, románticas o sexuales con miembros del otro sexo), gay/lesbiana (tener atracciones emocionales, románticas o sexuales con miembros del propio sexo) y bisexual (tener atracciones emocionales, románticas o sexuales tanto con hombres como con mujeres). Esta gama de comportamientos y atracciones ha sido descrita en varias culturas y naciones alrededor del mundo. Muchas culturas usan etiquetas de identidad para describir a las personas que expresan estas atracciones. En los Estados Unidos las etiquetas más frecuentes son lesbianas (mujeres atraídas por mujeres), hombres homosexuales (hombres atraídos por hombres) y personas bisexuales (hombres o mujeres atraídos por ambos sexos). Sin embargo, algunas personas pueden usar etiquetas diferentes o ninguna.

La orientación sexual es distinta de otros componentes del sexo y el género, incluyendo el sexo biológico (las características anatómicas, fisiológicas y genéticas asociadas con ser hombre o mujer), la identidad de género (el sentido psicológico de ser hombre o mujer)* y el rol social de género (las normas culturales que definen el comportamiento femenino y masculino).

La orientación sexual se discute comúnmente como si fuera solamente una característica de un individuo, como el sexo biológico, la identidad de género o la edad. Esta perspectiva es incompleta porque la orientación sexual se define en términos de relaciones con los demás. Las personas expresan su orientación sexual a través de comportamientos con otros, incluyendo acciones tan simples como tomarse de las manos o besarse. Por lo tanto, la orientación sexual está estrechamente ligada a las relaciones personales íntimas que satisfacen las necesidades profundamente sentidas de amor, apego e intimidad. Además de los comportamientos sexuales, estos vínculos incluyen el afecto físico no sexual entre las parejas, los objetivos y valores compartidos, el apoyo mutuo y el compromiso continuo. Por lo tanto, la orientación sexual no es simplemente una característica personal dentro de un individuo. Más bien, la orientación sexual define el grupo de personas en el que es probable que uno encuentre las relaciones románticas satisfactorias y satisfactorias que son un componente esencial de la identidad personal de muchas personas.

¿Cómo saben las personas si son lesbianas, gays o bisexuales?

De acuerdo con los conocimientos científicos y profesionales actuales, las principales atracciones que forman la base de la orientación sexual de los adultos suelen surgir entre la niñez media y la adolescencia temprana. Estos patrones de atracción emocional, romántica y sexual pueden surgir sin ninguna experiencia sexual previa. Las personas pueden ser célibes y aún así conocer su orientación sexual, ya sea lesbiana, gay, bisexual o heterosexual.

Diferentes personas lesbianas, gays y bisexuales tienen experiencias muy diferentes con respecto a su orientación sexual. Algunas personas saben que son lesbianas, gays o bisexuales durante mucho tiempo antes de entablar relaciones con otras personas. Algunas personas se involucran en actividades sexuales (con parejas del mismo sexo y/u otro sexo) antes de asignar una etiqueta clara a su orientación sexual. Los prejuicios y la discriminación dificultan que muchas personas acepten sus identidades de orientación sexual, por lo que reclamar una identidad lésbica, gay o bisexual puede ser un proceso lento.

¿Qué causa que una persona tenga una orientación sexual en particular?

No hay consenso entre los científicos sobre las razones exactas por las que un individuo desarrolla una orientación heterosexual, bisexual, gay o lesbiana. Aunque muchas investigaciones han examinado las posibles influencias genéticas, hormonales, de desarrollo, sociales y culturales sobre la orientación sexual, no han surgido resultados que permitan a los científicos llegar a la conclusión de que la orientación sexual está determinada por uno o más factores en particular. Muchos piensan que la naturaleza y la crianza juegan papeles complejos; la mayoría de las personas experimentan poco o ningún sentido de elección acerca de su orientación sexual.

¿Qué papel juegan el prejuicio y la discriminación en la vida de las personas lesbianas, gays y bisexuales?

Las personas lesbianas, gays y bisexuales en los Estados Unidos se enfrentan a amplios prejuicios, discriminación y violencia debido a su orientación sexual. Los prejuicios intensos contra las lesbianas, los hombres homosexuales y las personas bisexuales se extendieron durante gran parte del siglo XX. Los estudios de opinión pública de los años setenta, ochenta y noventa mostraron rutinariamente que, entre grandes segmentos del público, las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales eran el blanco de actitudes negativas fuertemente arraigadas. Más recientemente, la opinión pública se ha opuesto cada vez más a la discriminación por orientación sexual, pero las expresiones de hostilidad hacia las lesbianas y los hombres homosexuales siguen siendo comunes en la sociedad estadounidense contemporánea. Los prejuicios contra los bisexuales parecen existir a niveles comparables. De hecho, las personas bisexuales pueden ser discriminadas por algunas personas lesbianas y gays, así como por personas heterosexuales.

La discriminación por orientación sexual adopta muchas formas. Los graves prejuicios contra los homosexuales se reflejan en la alta tasa de acoso y violencia contra las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales en la sociedad estadounidense. Numerosas encuestas indican que el acoso y el abuso verbal son experiencias casi universales entre las personas lesbianas, gays y bisexuales. Además, la discriminación contra las personas lesbianas, gays y bisexuales en el empleo y la vivienda parece seguir siendo generalizada. La pandemia del VIH/SIDA es otra área en la que los prejuicios y la discriminación contra las personas lesbianas, gays y bisexuales han tenido efectos negativos. Al principio de la pandemia, la suposición de que el VIH/SIDA era una “enfermedad de homosexuales” contribuyó a retrasar la respuesta a la agitación social masiva que generaría el SIDA. Los hombres homosexuales y bisexuales se han visto desproporcionadamente afectados por esta enfermedad. La asociación del VIH/SIDA con hombres homosexuales y bisexuales y la creencia inexacta de que algunas personas sostenían que todos los hombres homosexuales y bisexuales estaban infectados sirvieron para estigmatizar aún más a las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales.

¿Cuál es el impacto psicológico del prejuicio y la discriminación?

Los prejuicios y la discriminación tienen un impacto social y personal. A nivel social, los prejuicios y la discriminación contra las personas lesbianas, gays y bisexuales se reflejan en los estereotipos cotidianos de los miembros de estos grupos. Estos estereotipos persisten a pesar de que no están respaldados por pruebas, y a menudo se utilizan para excusar el trato desigual de las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales. Por ejemplo, las limitaciones en las oportunidades de trabajo, la crianza de los hijos y el reconocimiento de las relaciones a menudo se justifican por suposiciones estereotipadas sobre las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales.

A nivel individual, tales prejuicios y discriminación también pueden tener consecuencias negativas, especialmente si las personas lesbianas, gays y bisexuales intentan ocultar o negar su orientación sexual. Aunque muchas lesbianas y hombres homosexuales aprenden a lidiar con el estigma social contra la homosexualidad, este patrón de prejuicio puede tener graves efectos negativos en la salud y el bienestar. Los individuos y los grupos pueden tener el impacto de que el estigma se reduzca o empeore debido a otras características, como la raza, el origen étnico, la religión o la discapacidad. Algunas personas lesbianas, gay y bisexuales pueden enfrentar menos estigma. Para otros, la raza, el sexo, la religión, la discapacidad u otras características pueden exacerbar el impacto negativo del prejuicio y la discriminación.

Los prejuicios, la discriminación y la violencia generalizados a los que a menudo son sometidos las lesbianas y los hombres homosexuales constituyen un importante problema de salud mental. Los prejuicios sexuales, la discriminación por orientación sexual y la violencia contra los homosexuales son fuentes importantes de estrés para las personas lesbianas, homosexuales y bisexuales. Aunque el apoyo social es crucial para hacer frente al estrés, las actitudes antigay y la discriminación pueden dificultar que las personas lesbianas, gays y bisexuales encuentren dicho apoyo.

¿La homosexualidad es un trastorno mental?

No, las orientaciones lésbica, gay y bisexual no son trastornos. La investigación no ha encontrado ninguna asociación inherente entre ninguna de estas orientaciones sexuales y la psicopatología. Tanto el comportamiento heterosexual como el comportamiento homosexual son aspectos normales de la sexualidad humana. Ambos han sido documentados en muchas culturas y épocas históricas diferentes. A pesar de la persistencia de estereotipos que retratan a las personas lesbianas, gay y bisexuales como perturbadas, varias décadas de investigación y experiencia clínica han llevado a todas las principales organizaciones médicas y de salud mental de este país a concluir que estas orientaciones representan formas normales de experiencia humana. Las relaciones lésbicas, gays y bisexuales son formas normales de unión humana. Por lo tanto, estas organizaciones principales hace mucho tiempo abandonaron las clasificaciones de la homosexualidad como un trastorno mental.

¿Qué hay de la terapia destinada a cambiar la orientación sexual de gay a heterosexual?

Todas las principales organizaciones nacionales de salud mental han expresado oficialmente su preocupación por las terapias promovidas para modificar la orientación sexual. Hasta la fecha, no ha habido investigaciones científicamente adecuadas que demuestren que la terapia dirigida a cambiar la orientación sexual (a veces llamada terapia reparadora o de conversión) sea segura o efectiva. Además, parece probable que la promoción de las terapias de cambio refuerce los estereotipos y contribuya a crear un clima negativo para las personas lesbianas, gays y bisexuales. Esto parece ser especialmente probable para las personas lesbianas, gays y bisexuales que crecen en entornos religiosos más conservadores.

Las respuestas útiles de un terapeuta que trata a un individuo que tiene problemas con sus atracciones del mismo sexo incluyen ayudar a esa persona a lidiar activamente con los prejuicios sociales contra la homosexualidad, resolver con éxito los problemas asociados con los conflictos internos y resultantes de ellos, y llevar una vida feliz y satisfactoria. Las organizaciones de profesionales de la salud mental hacen un llamado a sus miembros para que respeten el derecho de una persona (cliente) a la autodeterminación; sean sensibles a la raza, cultura, etnia, edad, género, identidad de género, orientación sexual, religión, estado socioeconómico, idioma y estado de discapacidad del cliente cuando trabajen con él; y eliminen los prejuicios basados en estos factores.

¿Qué es “salir” y por qué es importante?

La frase “saliendo a la luz” se usa para referirse a varios aspectos de las experiencias de las personas lesbianas, gays y bisexuales: autoconocimiento de las atracciones del mismo sexo; el relato de una o varias personas sobre estas atracciones; la divulgación generalizada de las atracciones del mismo sexo; y la identificación con la comunidad lesbiana, gay y bisexual. Muchas personas dudan en salir del clóset debido a los riesgos de enfrentarse a los prejuicios y a la discriminación. Algunos eligen mantener su identidad en secreto; otros eligen salir en circunstancias limitadas; otros deciden salir de manera muy pública.

Salir del armario es a menudo un paso psicológico importante para las personas lesbianas, gay y bisexuales. Las investigaciones han demostrado que sentir positivamente la propia orientación sexual e integrarla en la propia vida fomenta un mayor bienestar y salud mental. Esta integración a menudo implica revelar la propia identidad a los demás; también puede implicar la participación en la comunidad gay. Poder hablar de la propia orientación sexual con otras personas también aumenta la disponibilidad de apoyo social, que es crucial para la salud mental y el bienestar psicológico. Al igual que los heterosexuales, las lesbianas, los hombres homosexuales y las personas bisexuales se benefician al poder compartir sus vidas y recibir apoyo de familiares, amigos y conocidos. Por lo tanto, no es sorprendente que las lesbianas y los hombres homosexuales que sienten que deben ocultar su orientación sexual reporten preocupaciones de salud mental más frecuentes que las lesbianas y los hombres homosexuales que son más abiertos; pueden incluso tener más problemas de salud física.

¿Qué pasa con la orientación sexual y el salir del clóset durante la adolescencia?

La adolescencia es un período en el que las personas se separan de sus padres y familias y comienzan a desarrollar autonomía. La adolescencia puede ser un período de experimentación, y muchos jóvenes pueden cuestionar sus sentimientos sexuales. Tomar conciencia de los sentimientos sexuales es una tarea normal del desarrollo de la adolescencia. Algunas veces, los adolescentes tienen sentimientos o experiencias del mismo sexo que causan confusión acerca de su orientación sexual. Esta confusión parece disminuir con el tiempo, con diferentes resultados para diferentes individuos.

Algunos adolescentes desean y se involucran en comportamientos homosexuales, pero no se identifican como lesbianas, gays o bisexuales, a veces debido al estigma asociado con una orientación no heterosexual. Algunos adolescentes experimentan sentimientos continuos de atracción hacia el mismo sexo, pero no tienen ninguna actividad sexual o pueden tener comportamientos heterosexuales por períodos de tiempo variables. Debido al estigma asociado con las atracciones del mismo sexo, muchos jóvenes experimentan la atracción del mismo sexo por muchos años antes de volverse sexualmente activos con parejas del mismo sexo o revelar sus atracciones a otros.

Para algunos jóvenes, este proceso de explorar las atracciones del mismo sexo conduce a una identidad lésbica, gay o bisexual. Para algunos, reconocer esta identidad puede poner fin a la confusión. Cuando estos jóvenes reciben el apoyo de los padres y otras personas, a menudo son capaces de llevar una vida satisfactoria y saludable y de seguir el proceso habitual de desarrollo de los adolescentes. Cuanto más joven es una persona que reconoce una identidad no heterosexual, menos recursos internos y externos tiene. Por lo tanto, los jóvenes que salen temprano necesitan particularmente el apoyo de sus padres y de otras personas.

Los jóvenes que se identifican como lesbianas, homosexuales o bisexuales tienen más probabilidades de enfrentarse a ciertos problemas, como ser intimidados y tener experiencias negativas en la escuela. Estas experiencias se asocian con resultados negativos, como pensamientos suicidas, y actividades de alto riesgo, como sexo sin protección y consumo de alcohol y drogas. Por otro lado, muchos jóvenes lesbianas, gays y bisexuales no parecen experimentar un mayor nivel de riesgos de salud o salud mental. En los casos en que surgen problemas, están estrechamente relacionados con experiencias de parcialidad y discriminación en su entorno. El apoyo de personas importantes en la vida del adolescente puede ser una contraparte muy útil de los prejuicios y la discriminación.

El apoyo en la familia, en la escuela y en la sociedad en general ayuda a reducir el riesgo y a fomentar un desarrollo saludable. Los jóvenes necesitan cuidado y apoyo, expectativas apropiadamente altas, y el estímulo para participar activamente con sus compañeros. Los jóvenes lesbianas, gays y bisexuales que tienen éxito a pesar del estrés -como todos los adolescentes que tienen éxito a pesar del estrés- tienden a ser aquellos que son socialmente competentes, que tienen buenas habilidades para resolver problemas, que tienen un sentido de autonomía y propósito, y que miran hacia el futuro.

En una línea relacionada, se presume que algunos jóvenes son lesbianas, homosexuales o bisexuales porque no acatan los roles tradicionales de género (es decir, las creencias culturales sobre lo que es una apariencia y un comportamiento “masculino” y “femenino” apropiados). Ya sea que estos jóvenes se identifiquen como heterosexuales o como lesbianas, gays o bisexuales, se enfrentan a prejuicios y discriminación basados en la presunción de que son lesbianas, gays o bisexuales. El mejor apoyo para estos jóvenes es la escuela y los climas sociales que no toleran el lenguaje y el comportamiento discriminatorio.

¿A qué edad deben salir las jóvenes lesbianas, gay o bisexuales?

No hay una respuesta simple o absoluta a esta pregunta. Los riesgos y beneficios de salir del clóset son diferentes para los jóvenes en diferentes circunstancias. Algunos jóvenes viven en familias en las que el apoyo a su orientación sexual es claro y estable; estos jóvenes pueden encontrar menos riesgo de salir del clóset, incluso a una edad temprana. Los jóvenes que viven en familias con menos apoyo pueden enfrentar más riesgos al salir del clóset. Todos los jóvenes que salen pueden experimentar prejuicios, discriminación o incluso violencia en sus escuelas, grupos sociales, lugares de trabajo y comunidades religiosas. Las familias, los amigos y las escuelas que brindan apoyo son amortiguadores importantes contra los impactos negativos de estas experiencias.

¿Cuál es la naturaleza de las relaciones homosexuales?

Las investigaciones indican que muchas lesbianas y hombres homosexuales quieren y tienen relaciones comprometidas. Por ejemplo, los datos de la encuesta indican que entre el 40% y el 60% de los hombres homosexuales y entre el 45% y el 80% de las lesbianas están actualmente involucrados en una relación romántica. Además, los datos del Censo de los Estados Unidos del año 2000 indican que de los 5.5 millones de parejas que vivían juntas pero no estaban casadas, aproximadamente 1 de cada 9 (594,391) tenía parejas del mismo sexo. Aunque es casi seguro que los datos del censo subestiman el número real de parejas del mismo sexo que cohabitan, indican que hay 301.026 hogares de hombres del mismo sexo y 293.365 hogares de mujeres del mismo sexo en los Estados Unidos.

Los estereotipos acerca de las personas lesbianas, gays y bisexuales han persistido, a pesar de que los estudios han encontrado que son engañosos. Por ejemplo, un estereotipo es que las relaciones entre lesbianas y gays son disfuncionales e infelices. Sin embargo, los estudios han encontrado que las parejas del mismo sexo y heterosexuales son equivalentes entre sí en cuanto a las medidas de satisfacción y compromiso en las relaciones.

Un segundo estereotipo es que las relaciones entre lesbianas, gays y bisexuales son inestables. Sin embargo, a pesar de la hostilidad social hacia las relaciones homosexuales, la investigación muestra que muchas lesbianas y hombres homosexuales forman relaciones duraderas. Por ejemplo, los datos de la encuesta indican que entre el 18% y el 28% de las parejas homosexuales y entre el 8% y el 21% de las parejas lesbianas han vivido juntas 10 o más años. También es razonable sugerir que la estabilidad de las parejas del mismo sexo podría aumentar si las parejas de parejas del mismo sexo gozaran de los mismos niveles de apoyo y reconocimiento para sus relaciones que las parejas heterosexuales, es decir, derechos y responsabilidades legales asociados con el matrimonio.

Un tercer error común es que las metas y los valores de las parejas lesbianas y homosexuales son diferentes a los de las parejas heterosexuales. De hecho, la investigación ha encontrado que los factores que influyen en la satisfacción, el compromiso y la estabilidad de las relaciones son notablemente similares tanto para las parejas del mismo sexo que cohabitan como para las parejas heterosexuales casadas.

Se dispone de mucha menos investigación sobre las experiencias de relación de las personas que se identifican como bisexuales. Si estas personas están en una relación del mismo sexo, es probable que se enfrenten a los mismos prejuicios y discriminación que los miembros de las parejas lesbianas y homosexuales. Si están en una relación heterosexual, sus experiencias pueden ser muy similares a las de las personas que se identifican como heterosexuales a menos que elijan salir como bisexuales; en ese caso, es probable que se enfrenten a algunos de los mismos prejuicios y discriminación que las personas lesbianas y homosexuales.

¿Pueden las lesbianas y los gays ser buenos padres?

Muchas lesbianas y hombres homosexuales son padres; otros desean ser padres. En el Censo de los EE.UU. del año 2000, el 33% de los hogares de parejas del mismo sexo de mujeres y el 22% de los hogares de parejas del mismo sexo de hombres reportaron que al menos un niño menor de 18 años vivía en el hogar. Aunque no se dispone de datos comparables, muchas lesbianas solteras y hombres homosexuales también son padres, y muchas parejas del mismo sexo son padres a tiempo parcial de niños cuya residencia principal está en otro lugar.

A medida que ha aumentado la visibilidad social y el estatus legal de los padres homosexuales y lesbianas, algunas personas han expresado su preocupación por el bienestar de los niños de estas familias. La mayoría de estas preguntas se basan en estereotipos negativos sobre las lesbianas y los hombres homosexuales. La mayoría de las investigaciones sobre este tema se preguntan si los niños criados por padres lesbianas y gays están en desventaja en comparación con los niños criados por padres heterosexuales. Las preguntas y respuestas más comunes son estas:

¿Los hijos de padres homosexuales y lesbianas tienen más problemas de identidad sexual que los hijos de padres heterosexuales? Por ejemplo, ¿desarrollan estos niños problemas en la identidad de género y/o en el comportamiento de los roles de género? La respuesta de la investigación es clara: las identidades sexuales y de género (incluyendo la identidad de género, el comportamiento de roles de género y la orientación sexual) se desarrollan de manera muy similar entre los hijos de madres lesbianas que entre los hijos de padres heterosexuales. Existen pocos estudios disponibles con respecto a los hijos de padres homosexuales.

¿Los niños criados por padres homosexuales o lesbianas tienen problemas de desarrollo personal en áreas distintas a la identidad sexual? Por ejemplo, ¿son los hijos de padres homosexuales o lesbianas más vulnerables al colapso mental, tienen más problemas de conducta o son menos sanos psicológicamente que otros niños? Una vez más, los estudios de personalidad, autoconcepto y problemas de conducta muestran pocas diferencias entre los hijos de madres lesbianas y los hijos de padres heterosexuales. Existen pocos estudios disponibles con respecto a los hijos de padres homosexuales.

¿Es probable que los hijos de padres homosexuales y lesbianas tengan problemas con las relaciones sociales? Por ejemplo, ¿se burlarán de ellos o serán maltratados de alguna otra manera por sus compañeros? Una vez más, la evidencia indica que los hijos de padres homosexuales y lesbianas tienen relaciones sociales normales con sus compañeros y adultos. La imagen que surge de esta investigación muestra que los hijos de padres homosexuales y lesbianas disfrutan de una vida social típica de su grupo de edad en términos de participación con sus compañeros, padres, familiares y amigos.

¿Son estos niños más propensos a ser abusados sexualmente por uno de sus padres o por sus amigos o conocidos? No existe apoyo científico para los temores de que los hijos de padres homosexuales o lesbianas sean abusados sexualmente por sus padres o por los amigos o conocidos homosexuales, lesbianas o bisexuales de sus padres.
En resumen, las ciencias sociales han demostrado que las preocupaciones planteadas con frecuencia acerca de los hijos de padres lesbianas y homosexuales -preocupaciones que por lo general se basan en prejuicios y estereotipos acerca de los homosexuales- son infundadas. En general, la investigación indica que los hijos de padres homosexuales y lesbianas no difieren marcadamente de los hijos de padres heterosexuales en su desarrollo, adaptación o bienestar general.

¿Qué puede hacer la gente para disminuir los prejuicios y la discriminación contra las personas lesbianas, gays y bisexuales?

Las personas lesbianas, gays y bisexuales que desean ayudar a reducir los prejuicios y la discriminación pueden ser abiertas acerca de su orientación sexual, aun cuando tomen las precauciones necesarias para estar lo más seguras posible. Pueden examinar sus propios sistemas de creencias para detectar la presencia de estereotipos antigay. Pueden hacer uso de la comunidad lésbica, gay y bisexual, así como de personas heterosexuales de apoyo, para obtener apoyo.

Las personas heterosexuales que deseen ayudar a reducir los prejuicios y la discriminación pueden examinar su propia respuesta a los estereotipos y prejuicios antigay. Pueden llegar a conocer a las personas lesbianas, gays y bisexuales, y pueden trabajar con personas y comunidades lesbianas, gays y bisexuales para combatir los prejuicios y la discriminación. Las personas heterosexuales a menudo están en una buena posición para pedir a otras personas heterosexuales que consideren la naturaleza perjudicial o discriminatoria de sus creencias y acciones. Los aliados heterosexuales pueden fomentar políticas de no discriminación que incluyan la orientación sexual. Pueden trabajar para hacer que salir sea seguro. Cuando las lesbianas, los hombres homosexuales y las personas bisexuales se sienten libres de hacer pública su orientación sexual, los heterosexuales tienen la oportunidad de tener contacto personal con personas abiertamente homosexuales y de percibirlas como individuos.

Los estudios sobre los prejuicios, incluidos los prejuicios contra los homosexuales, demuestran sistemáticamente que los prejuicios disminuyen cuando los miembros del grupo mayoritario interactúan con miembros de un grupo minoritario. De acuerdo con este patrón general, una de las influencias más poderosas en la aceptación de las personas homosexuales por parte de los heterosexuales es tener contacto personal con una persona abiertamente homosexual. Antigay att

https://web.archive.org/web/20130808032050/http:/www.apa.org/helpcenter/sexual-orientation.aspx