Antropología Bíblica: Un Resumen de la Disciplina

La Biblia, como otras grandes fuentes de literaturas religiosas, es un reflejo directo de las culturas que la produjeron. Como tal, contiene una gran cantidad de datos culturales sobre estas sociedades, y más específicamente, datos sobre su interacción con Dios. La antropología puede arrojar mucha luz sobre la historia cultural de la Biblia al usar el texto como un recurso etnográfico. Al utilizar las herramientas de la antropología, un erudito puede extraer de las páginas de la Biblia información que permite, hasta cierto punto, la reconstrucción de ciertos elementos socioculturales.

¿Qué es, entonces, la antropología bíblica, y cómo la usa uno? Estas preguntas se responden mejor si se observa más de cerca la aplicación de las subdisciplinas de la antropología a las preguntas bíblicas. Por lo tanto, el campo en sí es (o debería ser) una consecuencia de estos métodos. La antropología se compone de cuatro campos especializados: antropología cultural, lingüística, arqueología y antropología física.

La antropología cultural, o etnología, es el estudio de la cultura humana. Todos los aspectos del comportamiento social humano, como la política, el parentesco, la religión, la economía, el género, el arte, la etnicidad y la identidad, son fundamentales en este campo. No toma mucho tiempo ver cuán valioso puede ser este enfoque para el estudio del mundo bíblico. Normalmente, el antropólogo tiene el lujo de entrevistar a los sujetos, pero los eruditos pueden utilizar el texto de la misma manera que un antropólogo haría una transcripción. Estudiosos como Moses Finlay y W. Warde Fowler ya han demostrado en gran medida cuán antropológicamente valiosa puede ser la literatura homérica y romana. La Biblia ha demostrado ser igualmente sustancial en la reconstrucción de la cultura. Considere la gran cantidad de datos sobre leyes sociales y tabúes contenidos en la Torá, y lo que ellos dicen sobre los hebreos durante el Período Patriarcal (2000-1500 aC).

La lingüística puede combinarse con el estudio ético de la Biblia, y a menudo lo es. De hecho, algunos conocimientos previos de un idioma o idiomas bíblicos a menudo son necesarios para realizar un trabajo válido. En particular, la etnolingüística y la lingüística histórica, preocupadas por la identidad y el cambio, respectivamente, son de particular utilidad para discernir importantes artefactos culturales. Los idiomas que ayudan al Antropólogo Bíblico incluyen lenguas semíticas como el hebreo antiguo, arameo, siríaco, acadio, fenicio, moabita, edomita, egipcio y otros idiomas relacionados. Para el Período Interbiblico, los tiempos del Nuevo Testamento y el cristianismo primitivo, también es necesaria una familiaridad con el griego y el latín. La razón para el dominio de los idiomas es que el lenguaje es el medio de la cultura, es el vehículo que transporta la cultura (ya que la cultura misma es abstracta). Como una consideración secundaria del estudio lingüístico de la Biblia, el análisis histórico y todos sus métodos pertinentes es un epifenómeno natural de la antropología bíblica lingüística, ya que el erudito está trabajando con textos de la Biblia y relacionados con ella, que se traducen en idiomas antiguos.

La arqueología es, sin duda, el aspecto más popular de la antropología bíblica. Por una serie de medios, revistas y revistas académicas, el público controla los descubrimientos de los restos materiales del mundo bíblico. Ciertamente tiene un romanticismo propio, a pesar de que las realidades del trabajo de campo pueden (y a menudo lo son) ser bastante diferentes de las historias sobre cazadores de tesoros aventureros y con espada. La arqueología y la antropología cultural tienen los mismos objetivos al final: la reconstrucción de las historias culturales a partir de datos relevantes. La arqueología bíblica, por supuesto, se ocupa de la recuperación de restos materiales de sitios antiguos de importancia bíblica. Estos sitios están en Israel y otras tierras asociadas con la narrativa bíblica, como Mesopotamia (Irak), Egipto, Siria, Jordania, Arabia Saudita, Turquía, Grecia, Italia y otros lugares en la cuenca mediterránea (particularmente al tratar con el cristianismo primitivo) . Los templos, las iglesias, las viviendas, los palacios y otras características albergan todo tipo de artefactos que, cuando son descubiertos y analizados por los procesos de la arqueología, pueden proporcionar información reflexiva sobre el comportamiento y las instituciones antiguas.

Finalmente, la antropología física es beneficiosa para el estudio de la Biblia. La antropología física se ocupa de la historia biológica y la composición de la humanidad. En el contexto de los estudios bíblicos, a menudo se realiza junto con la arqueología, bajo la cual es probable encontrar restos de auspicios. Este subcampo puede ser útil para determinar aspectos como la salud de las poblaciones, la duración de la vida, la dieta y el estilo de vida.

La antropología bíblica está extremadamente preocupada con la relación de la humanidad con Dios, y cómo esa relación afectó a la cultura. Es variado, amplio e interdisciplinario en su enfoque, y específico en su orientación. Al mirar la Biblia a través del lente de la antropología, uno puede obtener una mayor apreciación de sus culturas y de los matices de las formas de vida. Aunque repetidamente he enfatizado la necesidad de ciertas herramientas escolásticas en el análisis antropológico del mundo bíblico, de ninguna manera deseo disuadir a la persona de su estudio de antropología bíblica. Existen muchos textos generales en la traducción, lo que permite estudiar las culturas bíblicas. Además, existe una gran cantidad de ayudas de estudio, comentarios e informes para complementar sus estudios de texto. Al comprender mejor las sociedades del mundo bíblico, tenemos una comprensión más firme de la Biblia misma. Esto, creo, es bueno para el erudito y el laico por igual.

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