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Antropología de Género

Antropología de Género - antropologia-social, antropologia-cultural - HG310

Los antropólogos de principios del siglo XX presumieron que las diferencias sociales y políticas o las divisiones entre hombres y mujeres eran “naturales”. La antropóloga pionera Phyllis Kaberry, que hizo trabajo de campo entre los aborígenes australianos en la década de 1930, representó a las mujeres como “agentes activos”. A pesar de que su material revela que las mujeres no son subordinadas, sin embargo, generalmente están supeditadas a los hombres. Margaret Mead, que también comenzó el trabajo de campo en la década de 1930, aunque no estaba preocupada por la subordinación, demostró que los ideales de feminidad y masculinidad varían enormemente entre los grupos. Sus ideas continúan siendo relevantes.

Gracias al movimiento de liberación de mujeres de los años setenta, una generación más joven comenzó a cuestionar las ortodoxias masculinas en la antropología social, tanto en las tradiciones en el trabajo de campo como en la literatura. Una distinción importante que comenzó a ser hecha era ésa entre el sexo como un dado biológico y género como cultural variable. De esta manera, se argumentó que las divisiones de trabajo y los diferentes roles asignados sobre la base del género ya no eran aceptados como biológicamente inevitables. Mientras que el sexo al nacer es relativamente fijo, los significados y comportamientos asociados con las diferencias físicas y sexuales se veían como fluidos y variados entre culturas. En la década de 1990, la dicotomía se considera menos clara, pero incluso en los años setenta siempre se reconoció que la biología humana también podría ser culturalmente transformada y manipulada.

A partir de mediados de la década de 1970, varios volúmenes importantes de mujeres antropólogos hicieron a las mujeres más visibles y también plantearon cuestiones clave sobre la teoría del género y la antropología. Contrariamente a las caricaturas posteriores en la literatura posterior, esta estrategia nunca implicó que las mujeres fueran estudiadas separadas de hombres y de género. Tampoco se sugirió que las mujeres pudieran estudiarse separadas de los hombres, ni el material sugería que las mujeres fueran universalmente iguales. La vasta gama intercultural de los primeros volúmenes ya mostraba diferencias entre las mujeres. Aunque la masculinidad sólo se está estudiando en detalle recientemente, los estudios de género tienen como objetivo explorar los rangos completos de categorías de género, incluyendo la andrógeno, en diferentes contextos culturales.

El impacto de los estudios de género también es evidente en relación con el trabajo de campo. Los primeros textos de mujeres como Elenore Smith Bowen y Hortense Powdermaker demostraron la importancia de la experiencia personal, la identidad individual y las relaciones sociales en la redacción de la antropología. Una vez marginados, estos textos exploraban las ideas que ahora son fundamentales para la disciplina.

Professor Judith Okely

Fuente: www. discoveranthropology. org. uk