Antropología Japonesa

Debido a que la mayor parte de la investigación antropológica japonesa es tan poco conocida en Occidente, generalmente no se da cuenta de que la disciplina en Japón es tan antigua como, si no más antigua, la mayoría de las escuelas nacionales de antropología en Occidente. La primera sociedad antropológica japonesa se fundó en 1884, y la Sociedad Japonesa de Antropología Cultural es la segunda más grande del mundo, después de la American Anthropological Association (Yamashita et al. 2004).

La razón principal por la que tan poco de la vasta cantidad de investigación antropológica llevada a cabo en Japón es tan poco conocida en Occidente es, por supuesto, el idioma. Mientras que los estudiosos japoneses de las ciencias sociales naturales y cuantitativas publican en inglés desde hace muchos años, los estudiosos de las ciencias sociales y humanidades cualitativas publican con mayor frecuencia en japonés. Tanto el tamaño como la eficiencia de la industria editorial japonesa significan que, para muchos académicos, hay pocos incentivos para publicar en inglés (Eades 2000). Los eruditos japoneses son lectores voraces de la literatura occidental, ya sea en los idiomas originales o en las traducciones al japonés (que son comunes para los principales autores occidentales), pero pocos materiales filtran en la otra dirección.

Historia

Gran parte de la historia de la antropología japonesa puede leerse en paralelo con la de Occidente. Al igual que en Occidente, la antropología y la arqueología estaban estrechamente relacionadas. La antropología japonesa surgió como reacción a la obra arqueológica del estudioso norteamericano Sylvester Morse, a finales del siglo XIX, y sus especulaciones sobre los orígenes de los japoneses. Tanto los orígenes de los japoneses como la singularidad de la cultura japonesa siguieron siendo los temas preferidos de los estudiosos japoneses y extranjeros, con teorías extrañas abundantes, ya que los entusiastas antropológicos extranjeros se encontraron con otros japoneses (Askew 2002;2004). Pero al igual que en Occidente, los intereses empezaron a cambiar con la adquisición de un imperio colonial: Taiwán en 1895, Corea en 1910 y las islas del Pacífico y partes de China en el período posterior a la Primera Guerra Mundial. Uno de los principales pioneros fue Torii Ryuzo, quien, junto con su esposa, viajó extensamente por Asia oriental y sudoriental, documentando y fotografiando a los pueblos que visitaron (Suenari 1995; Askew 2003). Posteriormente, Torii fue nombrado profesor en la Universidad de Tokio, iniciando así la tradición antropológica. Los contactos con América Latina dieron lugar al establecimiento de una tradición de arqueología japonesa allí (Ohnuki 2002). En el sistema universitario jerárquico japonés, los antropólogos de Tokio han seguido ejerciendo una influencia desproporcionada con respecto al pequeño tamaño de su departamento.

Los antropólogos en Japón formaron parte del proyecto colonial incluso antes que en Europa, con una serie importante de volúmenes sobre los aborígenes taiwaneses apareciendo entre 1913 y 1920. Éxito de las organizaciones

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