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Cantándonos a Nosotros Mismos

cantandonos a nosotros mismos

Las “melodías de la naturaleza” pueden ser una construcción humana que dice más sobre nosotros que sobre la musicalidad de otros animales.

En las primeras horas de la mañana de este año, mi inquieta esposa yacía en la cama y gimió: “Ese grillo debe morir. Ahora. “El insecto amoroso, posado muy cerca de la ventana de nuestro dormitorio, había estado piando constantemente desde la puesta del sol la noche anterior. Si bien era bueno para sus posibilidades de conseguir un compañero, la volubilidad del animal ponía en peligro la armonía de mi propia unión matrimonial.

Sin embargo, lo dejamos cantar. Y mientras escuchaba al cantante de seis patas, me acordé de que la música está al alcance del espectador. O más precisamente, en el cerebro del espectador.

Los pensadores se han vuelto poéticos sobre las cualidades musicales del canto de los pájaros durante siglos. “¡Y bien! el ruiseñor comienza su canción, “¡el pájaro más musical, más melancólico!”, escribió Samuel Taylor Coleridge en 1798. Algunas décadas más tarde, Percy Bysshe Shelley celebró la alondra: “¡Salve a ti, espíritu alegre! / Pájaro que nunca has dicho, / que desde el cielo, o cerca de él, / te llenes el corazón lleno / en profusas variedades de arte no premeditado “.

Incluso Charles Darwin era culpable de idealizar la música en la naturaleza. “Las notas musicales y el ritmo fueron adquiridos primero por los progenitores masculinos o femeninos de la humanidad por el encanto del sexo opuesto”, escribió en The Descent of Man.

¿Pero son los estribillos de la naturaleza -desde el canto de los pájaros melodioso a la ritmicidad emergente de las llamadas de insectos a la hipotética proto-serenata de cortejo y encanto de Darwin- en realidad “música”? ¿O somos nosotros, los humanos, quienes traemos esa etiqueta y todo su bagaje cultural a la fiesta?

La ciencia nos dice que nuestros cerebros son generadores expertos de patrones . Tan hábil es el cerebro humano para crear orden a partir del desorden que puede encontrar figuras religiosas en tostadas quemadas y dragones en un cielo nublado. Quizás, entonces, también encuentre música en los sonidos de la naturaleza.

Como es el sello de líneas interesantes de investigación científica, la investigación de la biología de la música ha precipitado más preguntas que respuestas. Puedo decirles que no está resuelto si los animales no humanos producen “música”. Algunos investigadores que entrevistamos para este número especial sobre música sugirieron paralelismos entre un pájaro macho cantando y una estrella de rock que se lamentaban antes de adorar a los fanáticos. Otros rechazaron la idea de que la música humana y las vocalizaciones de aves, murciélagos o ballenas tienen mucho que ver entre sí. Enmarcaron las vocalizaciones e instrumentaciones de los animales no humanos como expresiones desapasionadas, casi automáticas, perfeccionadas por la evolución para comunicar de manera eficiente mensajes específicos a sus destinatarios.

Si bien conozco bien los peligros de sugerir que los comportamientos específicos son exclusivamente humanos, también me doy cuenta de que algunas de nuestras excentricidades nos diferencian del resto del reino animal; usar pantalones y mirar TV vienen a la mente. Entonces, ¿somos solo un jugador en una gran orquesta de animales? ¿O estamos solos en la producción y la escucha de música por pura diversión? Tiendo a estar de acuerdo con esto último, pero permanezco abierto, como siempre, a cambios basados en la evidencia en mi pensamiento.

Por supuesto, todas estas disputas conceptuales significan muy poco para nuestro amigo el grillo. A pesar de que no volvió a nuestra ventana para una repetición después de tan molesto mi media naranja, estoy seguro de que su propia biología lo obligó a pasar la noche en otra parte, felizmente incuestionable de su instinto innato para hacerlo.

Esto no quiere decir que envidié a Coleridge, Shelley o Darwin el placer de encontrar belleza o encanto en el coro de los pájaros o en los ritmos del agua y el viento. Me encantan algunos de los mismos patrones, por no mencionar la musicalidad de una lavadora sobrecargada o una bulliciosa calle de la ciudad. Pero decir que la naturaleza está zumbando intrínsecamente con la música es ignorar la contribución muy real de nuestras propias capacidades cognitivas a la composición de esta sinfonía.

Bob Grant

Extraído de: https://www. the- scientist.com/?articles.view/articleNo/48519/title/Song-of-Ourselves/