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Gustos Musicales : ¿Naturaleza o Cultura?

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Estudios de Remotas Aldeas Amazonicas Revelan Como la Cultura Influencia Nuestras Preferencias Musicales

En lo profundo de la selva amazónica de Bolivia viven los Tsimane ‘, una tribu que ha permanecido relativamente intacta por la civilización occidental. La gente de Tsimane posee una característica única: no se avergüenzan de los tonos musicales que suenan discordantes a los oídos occidentales. La gran mayoría de los occidentales prefieren acordes consonánticos a disonantes, según los intervalos entre las notas musicales que componen los acordes. Un ejemplo particularmente notable de esto es el Intervalo del Diablo, o quinto plano, que recibió su nombre en la Edad Media porque el sonido que producía se consideraba tan desagradable que las personas lo asociaban con fuerzas siniestras. El quinto plano se convirtió en un elemento básico de numerosas canciones de jazz, blues y rock and roll.

Con los años, los científicos han reunido evidencia convincente para sugerir que la aversión a la disonancia es innata. En 1996, en una carta a Nature, los psicólogos de Harvard, Marcel Zentner y Jerome Kagan, informaron sobre un estudio que sugería que los bebés de cuatro meses preferían los intervalos consonánticos a los disonantes. Posteriormente, los investigadores replicaron estos resultados: un laboratorio descubrió el mismo efecto en niños de dos meses y otro en niños de dos días de padres sordos y oyentes. Algunos científicos incluso encontraron estas preferencias en ciertos animales, como los chimpancés jóvenes y los pollos bebés.

“Por supuesto, la ambigüedad es [que] incluso los bebés pequeños tienen bastante exposición a la música occidental típica”, dice Josh McDermott, un investigador que estudia la cognición auditiva en el MIT. “Entonces, el contraargumento es que obtienen una exposición temprana, y eso modela sus preferencias”.

McDermott y sus colegas decidieron investigar si la preferencia por los tonos consonánticos era verdaderamente un rasgo cableado al probar las preferencias musicales en los Tsimane ‘, cuyo acceso limitado a la televisión y la radio les da una exposición mínima a la música occidental.

Preguntaron a 64 aldeanos de Tsimane qué agradable encontraron una serie de tonos grabados y sintéticos, y encontraron un resultado sorprendente: a diferencia de los participantes en los EE. UU., En un pueblo rural cercano, y en La Paz, la capital de Bolivia, podían escuchar el diferencia pero no mostró ninguna preferencia por la consonancia sobre la disonancia. Incluso cuando el equipo repitió el experimento con un grupo separado de 50 aldeanos utilizando versiones modificadas de sus propias canciones tribales, encontraron los mismos resultados (Nature, 535: 547-50, 2016).

Durante varias sesiones de grabación con los músicos de Tsimane, el equipo aprendió algunas de las cualidades únicas de la música de la tribu que podrían haber contribuido a sus distintivas preferencias musicales. “Una de las cosas que es realmente interesante acerca de su música es esa. . . a diferencia de la mayoría de las otras culturas, no hacen actuaciones grupales “, dice McDermott. “Esa fue una de las razones por las que fueron un grupo de prueba interesante para esta pregunta, porque teníamos razones para pensar que no habrían experimentado la armonía antes, al menos no de una manera significativa”.

Sabemos que hay diferentes factores que contribuyen, y sabemos que la exposición musical es importante, pero no entendemos exactamente cómo. Nori Jacoby,
Universidad de Colombia

Pero McDermott y sus colegas no convencen a todos. “No creo que demuestre que las preferencias por la consonancia no sean impulsadas biológicamente, creo que probablemente tenga un fuerte componente biológico, pero eso no significa que la experiencia no pueda superarlo”, dice Laurel Trainor, una neurocientífica que estudia desarrollo auditivo en la Universidad McMaster en Ontario, Canadá. Trainor agrega que incluso en las culturas occidentales, las personas difieren en la cantidad de disonancia que les gusta: los músicos de jazz, por ejemplo, son más propensos a disfrutar acordes disonantes porque los tocan con tanta frecuencia.

“Creo que por el momento la evidencia todavía está a favor de que una preferencia de consonancia sea potencialmente innata”, dice Zentner, que ahora se encuentra en la Universidad de Innsbruck en Austria. “Pero si este [estudio] fuera replicado con diferentes estímulos y en otras culturas remotas similares, claramente pondría en duda esta teoría biológica”. Pero independientemente de lo que el trabajo futuro revela, dice, el grupo está haciendo un trabajo importante, como los estudios transculturales, especialmente en grupos remotos no expuestos a la música occidental, son raros.

McDermott ha regresado al Amazonas con Nori Jacoby de la Universidad de Columbia para ver si existen diferencias culturales en la forma en que percibimos los ritmos también. Para revelar los sesgos internos de la gente de Tsimane, la pareja pidió a los participantes que escucharan una serie de ritmos aleatorios y los repitieran hasta que surgieran los ritmos. Cuando compararon estos resultados con los obtenidos de participantes estadounidenses, descubrieron que las personas de ambas culturas compartían preferencias por los intervalos de ritmo más simples, como 1: 1: 2, donde el tercer tiempo es el doble de largo que los primeros dos (uno claro ejemplo de esto es la secuencia de apertura de “Jingle Bells”).

Sin embargo, algunos sesgos intrínsecos a los estadounidenses no se encontraron en el Tsimane ‘, y viceversa. Estas diferencias correspondían a las características de la música de las culturas.

Por ejemplo, la relación 3: 3: 2, que, según Jacoby, se encuentra comúnmente en la música pop occidental, era excepcionalmente preferible a los oyentes de EE. UU. (Curr Biol, doi: 10.1016 / j.cub.2016.12.031, 2017) ). “Sabemos que hay diferentes factores que contribuyen, y sabemos que la exposición musical es importante, pero no entendemos exactamente cómo”, dice Jacoby. “Una de las cosas que nos entusiasma mucho es repetir el mismo experimento en múltiples culturas”. Por ahora, los investigadores planean regresar a Bolivia para realizar más investigaciones con los Tsimane ‘. Una pregunta que Jacoby dice que espera responder en su próximo viaje es si los prejuicios rítmicos de la tribu se deben a los tipos de canciones que cantan los Tsimane. McDermott está interesado en descubrir si las preferencias de los Tsimane cambian con el tiempo, especialmente a medida que más música occidental se introduce en sus aldeas. “Hay bastante modernización, [y] el gobierno boliviano está tratando de cablear sus aldeas con electricidad”, dice McDermott. “Creo que habrá cambios potencialmente grandes que sucederán, que podrían ser interesantes de seguir”.

Por Diana Kwon

Extraído de: https://www. the- scientist.com/?articles.view/articleNo/48521/title/Musical-Tastes–Nature-or-Nurture-/