Juventud Como Objeto de Estudio Antropológico

En el año 2000, se afirmaba regularmente que la antropología había descuidado a los jóvenes. Esto no era del todo cierto: la antropología cultural estadounidense marcó su curso en la década de 1920 con “el estudio de Margaret Mead sobre la adolescencia en Samoa (Mead 1928), y la juventud apareció regularmente en las etnografías británicas a lo largo del siglo, con mayor frecuencia en descripciones de” ceremonias de iniciación “. Sin embargo, había pocas obras que consideraban a la juventud como el principal objeto de estudio, y pocas que trataban de teorizar sobre la juventud o el estudio de la juventud. Nueve años más tarde, sería difícil hacer tal afirmación, ya que artículos de revistas, monografías y volúmenes editados sobre la juventud aparecen en números cada vez mayores, dándonos una imagen rica de las vidas de la juventud alrededor del mundo, y un conjunto diverso de modelos propuestos para entenderlas.

Lo que estos nuevos estudios dejan sin resolver es: ¿qué o quién es “juventud”? La juventud a veces está ligada a la adolescencia como un fenómeno biológico, o biopsicológico-cal, universal que se experimenta y articula de manera diferente en diferentes sociedades, pero las dos deben considerarse distintas y la relación entre ellas es una cuestión de construcción sociocultural y un objeto de estudio en sí. Algunos estudios utilizan, implícita o explícitamente, una definición universal basada en la edad, a menudo el rango definido como juventud por las Naciones Unidas (15-24 años), o el rango usado por el Banco Mundial (12-24). este rango de edad se superpone con los rangos de edad usados a veces para definir “niños”, y hay una superposición considerable en los estudios de jóvenes y niños, aunque los “estudios de la infancia” están más organizados. Es significativo que el rango de edad corresponda estrechamente a la educación posprimaria. Aunque muchos estudios examinan las experiencias de los jóvenes en relación con la educación, pocos antropólogos han preguntado qué papel juegan los sistemas educativos en la creación de la “juventud” como categoría y experiencia, fuera de los estudios clásicos de iniciación-ceremonia. Los estudios basados en la edad son a menudo explícitamente comparativos, considerando aspectos como el grado o la naturaleza de la participación en la fuerza laboral, los niveles educativos o el compromiso político de las personas en el rango de edad elegido, y utilizando tales comparaciones para evaluar el “desarrollo” de las sociedades. Otros son implícitamente comparativos: aunque parecen estudiar las actividades de los jóvenes en una sociedad, los comparan implícitamente con las actividades de personas “normales” de esa edad, es decir, con la juventud ideal de Occidente. Los estudios de jóvenes itinerantes (migrantes, refugiados, soldados u otros), por ejemplo, o esposas de 15 años, a menudo asumen que sus vidas serían mejores si vivieran en familias estables, o si aún no estuvieran casados.

Estudios sobre la cultura de los jóvenes , derivados de una confluencia de estudios culturales, sociología y antropología, también se centran en las personas de una edad que han de ser jóvenes en las sociedades occidentales, y también se centran en aspectos de la práctica de los jóvenes asociados con la juventud en Occidente, especialmente en los jóvenes occidentales.

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