¿Qué es el Sincretismo?

El sincretismo se refiere a la hibridación o amalgama de dos o más tradiciones culturales. Sin embargo, todas las culturas comprenden una variedad de elementos difusos y tomados prestados – un punto que Ralph Linton hizo en su pieza irónica’ Cien por centavo americano’ (1937). Dado esto, el “sincretismo” pierde gran parte de su precisión descriptiva y muchos han desestimado la utilidad del término. Tiene mejor sentido en el contexto de las teorías funcionalistas de los sistemas sociales integrados, o doctrinas del holismo cultural, que presuponen unidades sociales o culturales unificadas y delimitadas que, bajo ciertas condiciones, pueden ser concebidas como una fusión para producir alguna formación sincrética novedosa. Sin embargo, el análisis sincrético, sin embargo, inevitablemente plantea problemas de historia y cambio social y, por lo tanto, se sitúa incómodamente junto a la teoría funcionalista clásica (véase, por ejemplo, el incómodo intento de Malinowski de alear la coherencia funcional y el cambio social en el sur de África[1945]).

Los etnohistoriadores y difusionistas preocupados por los movimientos de población, las migraciones, las invasiones y los imperios coloniales han utilizado la expresión “sincrética” para describir los sistemas culturales y sociales que surgen de estos diversos tipos de conexiones históricas entre los diferentes pueblos. Melville Herskovits, por ejemplo, encontró útil el término para describir la cultura de los afroestadounidenses – una cultura, argumentó, que mezclaba elementos de las tradiciones europeas y africanas: el sincretismo es un “mecanismo fundamental” en el proceso de acultura que sufren los negros del Nuevo Mundo (1941:184-5).

La antropología comparte el concepto de sincretismo con eruditos de la religión comparada que han usado el término al menos desde principios del siglo XVII (a menudo denigrantemente para condenar la adulteración de la verdadera creencia cristiana). Los teólogos continúan aplicando el término a los sistemas religiosos (varias formas de hinduismo, budismo japonés, santería, bahai’ i y similares) que amalgaman varias tradiciones diferentes (véase Hartman 1969). Dentro de la antropología, el concepto de sincretismo también describe más comúnmente los sistemas religiosos híbridos, particularmente aquellos que se desarrollaron en respuesta a las perturbaciones del colonialismo europeo. Así, el movimiento de danza fantasma norteamericano del siglo XIX combinó ciertos elementos nativos americanos y el monismo mor; los cultos melanesios de carga a menudo conjugaban las nociones cristianas adventistas del milenio con preocupaciones isleñas para controlar la producción de riqueza; y sionismo africano “trata de reformar el mundo recibido mediante un sincretismo de imágenes y prácticas, un sincretismo extraído de los sistemas locales y globales cuya fusión contradictoria busca trascender” (Comaroff 1985): 250).

Otros dominios culturales o sociales, además de la religión, también pueden combinar visiblemente elementos de múltiples tradiciones. Por ejemplo, las lingua francas pidgin -que normalmente superponen las palabras de una lengua sobre un sustrato gramatical simplificado a partir de un segundo- han sido te

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