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Josh Snodgrass: Una Mente Adaptable

Josh Snodgrass: Una Mente Adaptable - paleoantropologia, antropologia-fisica - snodgrass

Profesor Asociado, Departamento de Antropología, Universidad de Oregon. Edad: 41

During su último año como estudiante de antropología en la Universidad de California, Santa Cruz, Josh Snodgrass comenzó a trabajar en casos criminales con la antropóloga forense Alison Galloway. Después de graduarse en 1995, Snodgrass pasó un mes en la antigua Yugoslavia, analizando restos humanos de fosas comunes. “Fue una experiencia increíble, pero, oh, hombre, cuesta un precio”, recuerda,”y al final, no encontré[la antropología forense] intelectualmente satisfactoria”.

En cambio, Snodgrass estudió la evolución de los primeros homínidos en la Universidad de Florida, obteniendo una maestría en 1998. Después de muchas discusiones animadas con William Leonard, que estaba en su comité de tesis de maestría, Snodgrass se dio cuenta de que “si queremos entender la evolución humana, necesitamos una mejor comprensión de las dimensiones adaptativas de la biología humana en las poblaciones vivas, y necesitamos más datos sobre eso”. Otra nueva dirección llamó la atención.

MÉTODOS: En 2001, como estudiante de doctorado bajo Leonard en Northwestern University, Snodgrass inició un proyecto de campo que estudia a las poblaciones indígenas en el noreste de Siberia para entender cómo la adaptación ambiental a largo plazo forma las respuestas biológicas a los cambios en el estilo de vida inducidos culturalmente.

A principios de la década de 2000, los siberianos indígenas denominados yakut comenzaron a abandonar los modos de vida tradicionales, lo que significa que se volvieron menos activos físicamente y comieron más alimentos occidentales ricos en calorías. Como resultado, encontró Snodgrass, desarrollaron hipertensión arterial y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, pero mantuvieron bajos los niveles de colesterol. La gente de Pima del suroeste de los Estados Unidos, por otro lado, cuando se enfrentaron a cambios similares en el estilo de vida, desarrollaron colesterol alto y un mayor riesgo de diabetes, pero mantuvieron la presión arterial baja.

Snodgrass mostró que el Yakut tiene tasas metabólicas basales (BMR) elevadas, probablemente una adaptación al frío. También encontró que la RMO se correlaciona positivamente con la presión arterial y negativamente con el colesterol LDL. Por lo tanto, razonó Snodgrass, podrían ser sus metabolismos rápidos los que hacen a los siberianos indígenas susceptibles a la hipertensión, pero los protegen contra el colesterol alto y la diabetes. 1

RESULTADOS:”No hay mucha gente que esté a la altura del desafío del trabajo de campo en lugares remotos como Siberia”, dice Leonard, quien con Snodgrass codirige el Proyecto Indígena Siberiano de Salud y Adaptación. “Pero Josh es uno de los raros antropólogos biológicos que es igualmente hábil tanto en el campo como en el laboratorio.”

En el laboratorio, Snodgrass ha colaborado con Thom McDade, también en Northwestern, para desarrollar biomarcadores para evaluar la función inmunológica y otros efectos fisiológicos del estrés psicosocial que pueden obtenerse de muestras de sangre mínimamente invasivas para la investigación basada en la población. 2

Desde que se unió a la Universidad de Oregon como profesor asistente en 2005, Snodgrass también ha estudiado comunidades indígenas shuar en la Amazonía Ecuatoriana. Entre otras cosas, Snodgrass y sus colegas han encontrado que los Shuar no parecen sufrir de inflamación crónica de bajo grado, que es común en el mundo desarrollado y se asocia con varias enfermedades. 3 También está trabajando con los Shuar para ver cómo la exposición a microbios infecciosos y lombrices parasitarias influye en la respuesta inflamatoria y el riesgo de enfermedad.

DISCUSIÓN: La flexibilidad intelectual de Snodgrass ha impresionado a sus colaboradores. Josh tiene a su disposición una gama excepcionalmente amplia de métodos estadísticos, de laboratorio y de campo, y ha integrado estos métodos de manera innovadora “, dice McDade. En una época de excesiva especialización en antropología en general, y dentro de la antropología biológica en particular, Josh se destaca como un erudito flexible y completo “.

REFERENCES:

J. J. Snodgrass y otros,”Adaptive dimension of health research among indigenous Siberians”, Am J Hum Biol, 19:165-80,2007. (Citado 29 veces)

T.W. McDade et al.,”What a drop can do: dry blood spots as a minimally invasive method for integrating biomarkers into population-based research,” Demography, 44:8

Autor:Dan Cossins

Extraído de:

https://www.the-scientist.  c o m/?articles.view/articleNo/36691/title/Josh-Snodgrass–An-Adaptive-Mind/