Homo Floresiensis o Hobbits: Una Especie Homo Pequeña

Los folclore de muchos lugares hablan de “gente pequeña” – criaturas humanas pero no verdaderamente humanas que viven al borde de los ken de la humanidad. Parecían meras leyendas, pero en 2003 los científicos encontraron algunos (o más bien sus restos fósiles) en Flores, de alli que se llame Homo floresiensis , una isla de Indonesia.

Estos restos, de individuos de poco más de un metro de altura, datan de hace 60.000 a 100.000 años. Fueron llamados Homo floresiensis por sus fundadores y “hobbits” por la prensa, después de los homínidos ficticios inventados por J. R. R. R. Tolkien. Ahora, algunos fósiles más antiguos han aparecido.

Los últimos descubrimientos, publicados en Nature de esta semana por Gerrit van den Bergh de la Universidad de Wollongong, en Australia, y Yousuke Kaifu del Museo Nacional de Naturaleza

Indonesia tiene su propia especie homo: Homo floresiensis

Homo floresiensis una especie pequeña encontrada en la Isla de Flores (Indonesia)

y Ciencia de Japón, se remontan a 700.000 años atrás. El Dr. van den Bergh y el Dr. Kaifu han recuperado parte de un hueso de la mandíbula (foto), seis dientes adultos aislados (cinco de los cuales se muestran en la foto) y dos dientes de leche de un segundo sitio en Flores.

Uno de los dientes adultos, creen, muestra que el Homo floresiensis desciende del Homo erectus, una especie alta muy extendida en el este y sureste de Asia, y no, como algunos han sugerido, de un tipo más pequeño, el Homo habilis, actualmente conocido sólo de África.

Tan escaso sigue siendo el riesgo de sobreinterpretación. Pero sí confirman a Homo floresiensis como una especie real (algunos expertos pensaron que el primer conjunto de especímenes podría haber sido empequeñecido por la enfermedad más que por la evolución), y uno con una larga historia.

Esa historia, de hecho, se solapó con la extensión de África del Homo sapiens, que comenzó hace unos 70.000 años, a través de Arabia meridional, y que llegó a Australia (supuestamente por medio de Flores) hace unos 50.000 años.

Para esos proto-australianos, entonces, las historias de la gente pequeña en los bosques no habrían sido meras leyendas.

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