Estudios de Ciencia y Tecnología Como Campo Interdisciplinario

Los estudios de ciencia y tecnología (STS) es un campo interdisciplinario que abarca las ciencias sociales y humanidades. Los especialistas en CTS exploran el significado de la ciencia y/o la tecnología, cómo se hace, las cuestiones que plantean y la naturaleza de su “vinculación” con la sociedad y la cultura. La ciencia científica y tecnológica surgió por primera vez en los años sesenta como un enfoque radical de la tecnociencia, el nexo característicamente moderno en el que la producción de conocimientos (ciencia) y artefactos (tecnología) constituye una “dialéctica sin fisuras” (Hakken 2001:535). Mucha STS tiene una agenda radical, aplicando críticas marxistas, feministas, altermundialistas o socialdemócratas a las creencias e instituciones de la tecnociencia, no sólo para desenmascarar la naturalización de las desigualdades sociales, sino como una herramienta activista para democratizar la tecnociencia, identificar sus riesgos y mejorar las políticas.

Al igual que el “programa fuerte” en la sociología del conocimiento científico (SSK), pero con un énfasis mucho mayor en las dimensiones materiales y simbólicas de la práctica tecnocientífica, STS sostiene que la verdad de las nuevas ideas científicas, o la eficiencia superior de las invenciones tecnológicas, no es suficiente para explicar su éxito: como cualquier otra creencia, también requieren una explicación en términos del entorno social, cultural y material en el que toman forma. ¿Cuándo es el momento adecuado para que surja un hecho científico en particular? ¿Qué negociaciones entran en juego para que una innovación tenga éxito o fracase? ¿Cuál es la relación entre las ideas científicas y la organización y los instrumentos del laboratorio? ¿Cómo se combaten y resuelven las controversias científicas? ¿Son los conejillos de indias hechos naturales o artefactos culturales? ¿Qué clase de Francia hizo de Pasteur un héroe nacional y cómo la pasteurización transformó la vida francesa? ¿Por qué una bicicleta tiene dos ruedas de igual tamaño? ¿Las mujeres realmente prefieren las afeitadoras eléctricas rosadas? ¿Por qué hay tan pocas mujeres estudiantes de ingeniería en el Reino Unido y tantas en Malasia? STS argumenta que el surgimiento y la estabilización de nuevas ideas, objetos e identidades científicas, así como el diseño exitoso y la difusión de nuevas tecnologías, son logros arduamente ganados que dependen de la formación de asociaciones duraderas (aunque no estáticas) de personas, ideas, instituciones y artefactos. La sociedad cambia la ciencia y la tecnología, del mismo modo que la ciencia y la tecnología cambian la sociedad. La relación entre ellos es de continua co-construcción.

Entre los enfoques más famosos (o notorios) dentro de STS se encuentra la teoría de redes factoriales (ANT), asociada con John Law, Michel Callon y fBruno Latour. ANT desafía el enfoque “genio” de la innovación a través del principio de la simetría generalizada, otorgando el mismo peso a todos los actores, humanos y no humanos (artefactos, ratas de laboratorio, instituciones). Los actores no están predefinidos, sino que co-crean entre sí. Los “objetos naturales” de la investigación científica (virus, tipos de suelo) sólo nacen a través de t

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