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La Fotografía Como Herramienta Antropológica

La Fotografía Como Herramienta Antropológica - antropologia-cultural - antropologia cultural de ruth benedict

La antropología y la fotografía han estado íntegramente entrelazadas desde el surgimiento tanto de la disciplina como del medio en el siglo XIX (Pinney 1992). Las primeras imágenes fotográficas utilizadas por los antropólogos rara vez fueron tomadas por ellos, sino que fueron adquiridas de una amplia gama de fuentes, tales como estudios comerciales, viajeros o misioneros, y absorbidas por la antropología. Estas fotografías fueron, a su vez, legitimadas por los debates antropológicos contemporáneos sobre cuestiones de raza, historia, cultura y origen. Con el surgimiento de los métodos modernos de trabajo de campo a finales del siglo XIX y principios del XX, el papel de la fotografía cambió, desde la recolección de datos en recursos centralizados, como el Royal Anthropological Institute (Reino Unido) o el Bureau of American Ethnology (EE. UU.), a la producción de material de trabajo de campo hecho específicamente en el contexto de la investigación antropológica. Mientras que casi todos los antropólogos hacían fotografías, la mayoría, con algunas notables excepciones como fA. C. Haddon (Edwards 2001), los utilizó como cuaderno visual, una forma de reevaluar los datos, en lugar de integrarlos analíticamente a la investigación antropológica. Esta visión se basaba en el concepto de un realismo no mediado, en el que la autoridad de las fotografías recaía en el ojo mecánico de la cámara utilizada por el antropólogo entrenado (Grimshaw 2001). Uno de los intentos más importantes para llevar la fotografía al centro de la antropología como metodología integrada fue el proyecto de 1936 de Margaret Mead y Gregory Bateson sobre la socialización de los niños en Bali (Bateson y Mead 1942; Sullivan 1992). En esto conceptualizaron tanto su investigación como su análisis en términos visuales. Han planteado muchas de las cuestiones que siguen siendo claves en la antropología visual contemporánea: la naturaleza del documento científico, la posición de la investigación, la agencia del sujeto, la autoridad del médium, por ejemplo. No fue hasta los años cincuenta y sesenta que el uso de la fotografía comenzó a atraer una consideración sistemática más amplia en una subdisciplina moderna emergente de la antropología visual. John Collier’s Visual Anthropology: Photography as a Research Method (1967) abordó no sólo las cuestiones técnicas, sino también metodológicas, en particular las cuestiones del análisis visual: ¿cómo se lee la información de las fotografías? y foto-elicitación, donde el antropólogo utiliza fotografías como interlocutores para estimular la producción de información. Estos métodos, aunque sometidos a diversos refinamientos, determinan el papel de la fotografía en el método antropológico. Sin embargo, las nuevas tecnologías cinematográficas móviles y ligeras pronto ofrecieron una mejor herramienta para las preocupaciones inclusivas y holísticas de la antropología.

Fotografías, que fragmentan el tiempo y el espacio, se aíslan del contexto, congelan la acción y cartografían las superficies de la superficie, se muestran cada vez más inadecuadas frente a las “largas citas” ofrecidas por la película. Mientras que seguía siendo un cuaderno visual ubicuo en el campo,