¿Qué Son las Facciones?

En el pensamiento político de la Ilustración, las facciones eran vistas desaprobadamente como pequeños grupos disidentes formados para avanzar a personas o políticas particulares dentro de estructuras políticas formales. La antropología política ha contribuido a ampliar el uso del concepto, así como a su uso específico como término técnico para un tipo particular de organización política dentro de un grupo de alineamientos políticos similares, informales e informales.

Las facciones son grupos fluidos reclutados oportunísticamente y’ verticalmente’ por los líderes para disputar temas específicos. Pueden atravesar otras formas de división “horizontal” dentro de una sociedad, como las de clase, religión o género. Por lo general, sólo dos facciones se reúnen en torno a un solo asunto, rompiendo cuando ese asunto se resuelve. Los antropólogos tienden a considerar favorablemente estas formaciones transversales, ya que los vínculos transversales fomentan la reconciliación. Sin embargo, existe la posibilidad de que la hostilidad de las facciones pueda convertirse en una violencia institucionalizada permanentemente y prolongada.

Los antropólogos conceptualizan el faccionalismo como simplemente una forma de organización política en un continuo de grupos de acción que van desde conjuntos de acción informales, camarillas, pandillas, coaliciones y grupos de interés hasta partidos políticos formales. Durante la Guerra Fría esta percepción contribuyó al trabajo de historiadores y politólogos que trazan luchas de liderazgo dentro de los partidos comunistas de China y la Unión Soviética.

Los estudios de faccionalismo tienen una larga historia en antropología. En el siglo diecinueve, por ejemplo, los trabajadores de campo del Bureau of American Ethnology reportaron el surgimiento de faccionalismo entre los nativos norteamericanos que se establecieron en las reservas. Esto giraba en torno a si debían conservar sus propias tradiciones o aceptar las formas modernas. La investigación de Jeremy Bois-sevain en Malta proporcionó un relato clásico del fraccionalismo. En un análisis detallado (1974) del comienzo de la rivalidad entre facciones sobre la introducción de un nuevo culto en el pueblo de Harrug, estableció varios factores que se relacionan con la estructura, evolución, número y estrategia de las facciones en condiciones de competencia política. Se han llevado a cabo muchos estudios excelentes en el subcontinente indio donde el fraccionalismo parece ser común. Adoptando un enfoque procesual, observando a individuos y grupos en acción a lo largo del tiempo, los etnógrafos indios encontraron que las facciones eran más frecuentes en las aldeas donde había muchas castas pero sin que nadie fuera dominante. El faccionalismo era por lo tanto una forma de lucha entre iguales. Recientemente, sin embargo, los historiadores radicales han argumentado que la importancia del fraccionalismo ha sido exagerada a expensas de los lazos de clase, casta y comunidad en escritos sobre la cultura política india (Hardiman 1982).

La etnografía de muchos países apoya la afirmación de que las facciones son agrupaciones contingentes basadas en la competencia por nuevos recursos. Dev

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