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El Creciente Campo de la Antropología Forense

La antropología forense se refiere básicamente a la aplicación de la antropología física y la osteología humana en un entorno legal, en la mayoría de los casos donde el cuerpo se encuentra en un estado avanzado de descomposición o es irreconocible por alguna razón.

Si me preguntas, forense la antropología suena como un término terriblemente complicado; así que dividámoslo en pedazos más pequeños para que podamos entender mejor esto (el método funciona con el 99% de los términos científicos). La palabra “antropología” proviene de la palabra griega “anthropos”, que significa hombre y “logos”, que significa conocimiento, mientras que “forense” es un término aplicado a un amplio espectro de ciencias para responder preguntas de interés para un sistema legal.

Aunque es posible que nunca haya oído hablar de antropólogos forenses, probablemente haya oído hablar de su trabajo. Ellos son los que realizan la reconstrucción facial, y estiman la edad, el sexo, la estatura, la ascendencia y analizan el trauma y la enfermedad que la víctima estaba sufriendo. Son una parte muy importante de las investigaciones, ya menudo trabajan lado a lado con médicos, policías, investigadores de la escena del crimen o incluso en la corte.

En la práctica, la antropología forense tiene mucho que ver con la osteología: el estudio de huesos humanos; ¿Por qué es esto? Porque a diferencia de la piel u otros tejidos blandos, los huesos son mucho más resistentes y pueden proporcionar información valiosa incluso si el cuerpo está en un estado avanzado de descomposición. La identificación de restos humanos esqueléticos, mal descompuestos o no identificados de otra manera es importante por razones tanto legales como humanitarias; identificar a la víctima es extremadamente importante, y es una de las principales prioridades para los CSI. Pueden hacer esto porque, trabajando con los restos humanos, los antropólogos forenses pueden evaluar la edad, el sexo, la ascendencia, la estatura y las características únicas de un difunto desde el esqueleto.

La antropología forense es, sin duda, un campo en crecimiento , pero aún así, la mayoría de la gente no trabaja únicamente en este campo, sino que más bien enseñan o actúan como consultores, o son testigos pagados en juicio, o simplemente trabajan como antropólogos. La competencia es feroz, ya que hay muchas personas altamente calificadas para hacer este trabajo, que solo está disponible después de obtener su título de maestría; de hecho, se recomienda que lo inicie solo después de obtener su doctorado.

El trabajo realizado es bastante sencillo en términos generales: cuando se descubren restos esqueletizados, se necesita establecer primero si los huesos son humanos. Si es así, se debe establecer el sexo, la raza, la edad, la estatura, el peso y cualquier patología del esqueleto recién adquirido para identificar los restos, determinar la forma y la causa de la muerte y, si el homicidio, identificar al asesino. Es el trabajo del antropólogo forense buscar estos asuntos, hacer un informe y posiblemente testificar ante un tribunal. Sin embargo, la mayoría de las veces, esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo.