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El ADN de Denisovan revela las raíces humanas

El ADN de Denisovan revela las raíces humanas - paleoantropologia - DEnisova 620

Los antiguos genomas de 50.000 años de antigüedad de los dientes de Denisovan sugieren que la especie extinguida vivía junto a los neandertales y los humanos modernos.

La cueva de Denisova en Siberia, donde los investigadores recuperaron y secuenciaron los restos de DenisovanWIKIMEDIA, WIKIMEDIA,???????????????????? Los investigadores han aprendido más sobre un miembro extinguido del árbol genealógico humano al secuenciar el ADN mitocondrial y nuclear de 50.000 molares encontrados en una cueva siberiana. Los dientes pertenecían a Denisovans, una especie homínica extinta que se descubrió por primera vez en la cueva en 2008, y las secuencias genómicas sugieren que la especie vivía junto al Homo sapiens y a los neandertales. Los hallazgos fueron publicados esta semana (16 de noviembre) en PNAS por un equipo liderado por el equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva Svante Pääbo.

Este antiguo ambiente homínido “se parecía mucho a la Tierra Media”, dijo el antropólogo molecular de la Universidad de Nueva York Todd Disotell, que no participó en el estudio, al diario The New York Times. “Ahí tienes elfos, enanos y hobbits y orcos,” mientras que en la Tierra antigua,”teníamos una tonelada de hominos que están estrechamente relacionados con nosotros.”

Pääbo, que también lideró la primera secuenciación del ADN Denisovan de la cueva en 2010, expresó una fascinación similar con la imagen emergente de la interacción temprana de los homininos en la zona. Es un lugar increíble “, dijo a National Geographic,” porque en realidad es el único lugar del mundo donde sabemos que vivieron tres grupos humanos diferentes con historias muy diferentes “.

Los hallazgos se suman a lo poco que se sabe sobre Denisovans, y las secuencias de ADN nuclear extraídas de las muelas apoyan la clasificación de los homínidos como una especie separada de los neandertales (sus parientes más cercanos). Los investigadores encontraron algo más diversidad de secuencia entre los Denisovans que entre los Neandertales, pero menos que en los humanos modernos. Y el genoma mitocondrial recuperado de un molar mostró menos sustituciones que el ADN mitocondrial de otros dos ejemplares de Denisovan, lo que sugiere que la especie pudo haber habitado la región durante más de 60.000 años.

Resulta que tienen bastante variación, tanto como los neandertales “, dijo Pääbo a The Christian Science Monitor. “Esto también demuestra que este grupo enigmático, Denisovans, estuvo presente durante mucho tiempo aquí en las montañas de Altai, en el sur de Siberia.”