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Definiciones de Antropología

Cómo los académicos definen el estudio de los seres humanos

por K. Kris Hirst
Actualizado el 20 de marzo de 2017
El estudio de la antropología es el estudio del ser humano: su cultura, su comportamiento, sus creencias, sus formas de supervivencia. Aquí hay una colección de otras definiciones de la antropología de los antropólogos.– Kris Hirst

Definiciones Antropológicas

“Antropología” es menos un tema que un vínculo entre temas. Es en parte historia, en parte literatura; en parte ciencias naturales, en parte ciencias sociales; se esfuerza por estudiar a los hombres desde dentro y desde fuera; representa tanto una manera de mirar al hombre como una visión del hombre: la más científica de las humanidades, la más humanista de las ciencias. Eric Wolf, Antropología, 1964.

La antropología ha intentado tradicionalmente establecer una posición de compromiso sobre este tema central considerándose a la vez la más científica de las humanidades y la más humanista de las ciencias. Ese compromiso siempre ha parecido peculiar para los que están fuera de la antropología, pero hoy en día parece cada vez más precario para los que están dentro de la disciplina. James William Lett. 1997. Razón Científica y Antropología: Los Principios de la Investigación Racional. Rowman y Littlefield, 1997.

La antropología es el estudio de la humanidad. De todas las disciplinas que examinan aspectos de la existencia y los logros humanos, sólo la Antropología explora todo el panorama de la experiencia humana, desde los orígenes humanos hasta las formas contemporáneas de la cultura y la vida social. Universidad de Florida

La antropología responde a preguntas

Los antropólogos intentan responder a la pregunta: “¿Cómo se puede explicar la diversidad de las culturas humanas que se encuentran actualmente en la tierra y cómo han evolucionado?” Dado que tendremos que cambiar con bastante rapidez dentro de una o dos generaciones, esta es una cuestión muy pertinente para los antropólogos. Michael Scullin

La antropología es el estudio de la diversidad humana en todo el mundo. Los antropólogos observan las diferencias interculturales en las instituciones sociales, las creencias culturales y los estilos de comunicación. A menudo tratan de promover el entendimiento entre los grupos “traduciendo” cada cultura a la otra, por ejemplo, explicando las suposiciones comunes que se dan por sentadas. Universidad del Norte de Texas

La antropología busca descubrir principios de comportamiento que se aplican a todas las comunidades humanas. Para un antropólogo, la diversidad en sí misma, vista en formas y tamaños de cuerpo, costumbres, vestimenta, discurso, religión y cosmovisión, proporciona un marco de referencia para entender cualquier aspecto de la vida en cualquier comunidad. Asociación Americana de Antropología

La antropología es el estudio de las personas. En esta disciplina, las personas son consideradas en todas sus diversidades biológicas y culturales, tanto en el presente como en el pasado prehistórico, y dondequiera que hayan existido personas. Los estudiantes son introducidos a la interacción entre las personas y sus ambientes para desarrollar una apreciación de las adaptaciones humanas pasadas y presentes. Universidad Comunitaria de Portland

La antropología explora lo que significa ser humano. La antropología es el estudio científico de la humanidad en todas las culturas del mundo, tanto pasadas como presentes. Universidad de Western Washington

La experiencia humana de la antropología

La antropología es el estudio de los seres humanos en todas las áreas y en todos los períodos de tiempo. Triton College

La antropología es la única disciplina que puede acceder a la evidencia sobre toda la experiencia humana en este planeta.-Michael Brian Schiffer

La antropología es el estudio de la cultura humana y la biología en el pasado y en el presente. Universidad de Western Kentucky

La antropología es, a la vez, fácil de definir y difícil de describir; su tema es exótico (las prácticas matrimoniales entre los aborígenes australianos) y común (la estructura de la mano humana); su enfoque es amplio y microscópico. Los antropólogos pueden estudiar el idioma de una tribu de nativos americanos brasileños, la vida social de los simios en una selva tropical africana, o los restos de una civilización desaparecida hace mucho tiempo en su propio patio trasero – pero siempre hay un hilo conductor común que une estos proyectos enormemente diferentes, y siempre el objetivo común de avanzar en nuestra comprensión de quiénes somos y cómo llegamos a ser de esa manera. En cierto sentido, todos “hacemos” antropología porque está arraigada en una característica humana universal: curiosidad por nosotros mismos y por otras personas, vivas y muertas, aquí y en todo el mundo.

La antropología se dedica al estudio de los seres humanos y de las sociedades humanas tal como existen en el tiempo y en el espacio. Se distingue de otras ciencias sociales en el sentido de que presta una atención central al período de tiempo completo de la historia de la humanidad y a toda la gama de sociedades y culturas humanas, incluidas las que se encuentran en zonas históricamente marginadas del mundo. Por lo tanto, está especialmente sintonizado con cuestiones de diversidad social, cultural y biológica, con cuestiones de poder, identidad y desigualdad, y con la comprensión de los procesos dinámicos de cambio social, histórico, ecológico y biológico a lo largo del tiempo. Departamento de Antropología de la Universidad de Stanford

La antropología es la más humanista de las ciencias y la más científica de las humanidades. Atribuido a A.L. Kroeber

La mermelada en el sándwich

La cultura es la mermelada en el sándwich de la antropología. Es todo penetrante. Se utiliza para distinguir a los humanos de los simios (“todo lo que hace el hombre que no hacen los monos” (Lord Ragland)) y para caracterizar los comportamientos derivados de la evolución tanto en los simios vivos como en los humanos. A menudo es tanto la explicación de lo que ha hecho diferente a la evolución humana como lo que es necesario explicar. … Existe en las cabezas de los humanos y se manifiesta en los productos de las acciones. … La cultura es vista por algunos como el equivalente del gen, y por lo tanto una unidad de partículas (el meme) que puede ser sumada en infinitas permutaciones y combinaciones, mientras que para otros es como un todo grande e indivisible que adquiere su significado.

En otras palabras, la cultura lo es todo para la antropología, y se podría argumentar que en el proceso también se ha convertido en nada. Robert Foley y Marta Mirazon Lahr. 2003. “En suelo pedregoso: Tecnología lítica, evolución humana y el surgimiento de la cultura”. Arqueología Evolutiva 12:109-122.

Los antropólogos y sus informantes están inextricablemente unidos en la producción de un texto etnográfico que integra el impacto de sus personalidades únicas, sus incongruencias sociales y sus sueños. Moishe Shokeid, 1997. Negociación de múltiples puntos de vista: El cocinero, el nativo, el editor y el texto etnográfico. Antropología Actual 38(4):638

Hirst, K. Kris. (2018, May 22). Anthropology Defined: How Scholars Define the Study of Humans. Retrieved from https://www.thoughtco.com/anthropology-defined-169493