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Choque cultural: un occidental que vive en China

un joven chino paseando entrañablemente con una joven occidental.

Llegué por primera vez a China en 2005. Volé por Hong Kong a Shenzhen y quedé completamente impresionado por esta ciudad. No sabía exactamente qué esperar, pero ciertamente superó todas las expectativas que podría haber tenido. Hace treinta años, Shenzhen era solo un pequeño pueblo de pescadores al otro lado del río desde Hong Kong, pero con la idea de crear una ciudad modelo para rivalizar con Hong Kong, el entonces líder Deng Xiaoping expuso su visión para esta súper ciudad. En mi opinión, Shenzhen es una ciudad moderna increíble con edificios altos futuristas, bloques de apartamentos familiares bien diseñados, amplias avenidas bordeadas de árboles, vegetación exuberante, parques relajantes y una economía vibrante para competir con cualquier ciudad del oeste. ¡Guauu! Pensé: ¡esto es China comunista!

No fue hasta 2007 cuando vine a vivir a Zunyi, una “pequeña” ciudad en la provincia de Guizhou, cuando vine a descubrir la China real. El hecho es que nunca se conoce un país hasta que se vive allí y para mí fue un verdadero choque cultural. No se equivoquen, la vida en el oeste es muy diferente de la vida en China.

Población: Como todos sabemos, China tiene una gran población: 1.3 billones de personas, una cifra que es difícil para comprender. Zunyi es considerada una ciudad pequeña en China pero tiene una población más grande que la segunda ciudad más grande de Inglaterra: Birmingham. Y debido a que todos viven en bloques de apartamentos, los habitantes están más abarrotados que las ciudades inglesas. Solo la montaña justo en el medio de Zunyi crea un refugio contra el ruido y el ajetreo de la ciudad, pero la mayoría de las ciudades aquí no tienen montañas en medio de ellas. Las ciudades más grandes, como Shanghai, Beijing y Chongqing, parecen ser lugares de habitación interminable, pero afortunadamente los planificadores de la ciudad han pensado en esto y siempre hay hermosos parques o sitios históricos para escapar. Debido al tamaño de la población, es difícil alejarse de las personas en China; incluso en el campo donde la agricultura es intensiva en mano de obra, puede ser difícil estar totalmente solo. Una vez dicho esto, he tenido la suerte de que me lleven a un campo impresionante lejos de la ciudad donde todo lo que se oye es el canto de los pájaros y solo ocasionalmente se encuentra con otra persona.

Diferencias culturales: Es bastante Es difícil definir la cultura china simplemente porque, al igual que la cultura occidental, está cambiando. Existe la vieja cultura tradicional que sostiene a la sociedad y existe la nueva cultura moderna importada de Occidente, Japón y Corea. Aunque China tiene una de las civilizaciones más antiguas, en realidad es uno de los países más nuevos. Hace sesenta años, la Revolución Cultural liderada por Mao Zedong eliminó miles de años de gobierno dinástico por emperadores y liberó a la gran mayoría de la gente de la vida empobrecida. China reinventó a sí misma en 1949 y se convirtió en un país verdaderamente comunista, pero eso fue hace sesenta años y no puede haber comparación entre ahora y entonces. Solo se mantienen las tradiciones y los valores perdidos y algunos de ellos están bajo amenaza de la vida moderna. Hoy los jóvenes en las ciudades tienen grandes aspiraciones y desean toda la tecnología y la moda moderna que puedan tener.

De modo que, superficialmente, en las ciudades modernas, todas pueden parecer iguales a las de Occidente. Los hombres y las mujeres usan la misma ropa con estilo, las niñas usan ropa escasa para revelar su figura y los niños usan la moda para imitar a sus ídolos pop; los empresarios conducen salones costosos y las señoras de 4 x 4 (a menudo negras) y de tacón alto compran en boutiques caras. Mire hacia el horizonte y verá sorprendentes bloques de gran altura de diseño futurista que igualan o incluso mejores horizontes occidentales. Sin embargo, en el exterior moderno, la mayoría de la gente es muy tradicional y lo mejor es conocer estos valores tradicionales si quieres vivir, trabajar y hacer negocios aquí.

Familia: En China, la familia la unidad es muy fuerte y en general hay un gran respeto por parte de los niños hacia los padres y los abuelos. Eso no significa que todo sea perfecto en la vida familiar, pero la familia es el refugio y la seguridad aquí. Cuando las personas necesitan ayuda recurren a la familia, si necesitan respaldo financiero para una empresa comercial recurren a la familia y si necesitan asesoramiento, hacen lo mismo. No solo en la vida se da respeto sino también en la muerte. Todos los años, en abril, se lleva a cabo una ceremonia llamada Tomb Sweeping Day y en este día las familias visitarán las tumbas de sus parientes para limpiar las tumbas, rezar y quemar papel para los muertos. Esto crea una fuerte conexión entre los vivos y sus antepasados, y da un mensaje subyacente a los vivos de que no serán olvidados, incluso en la muerte.

Hoy en China todavía existe la política de un solo hijo, aunque esto no lo hace aplicar en el campo donde hay una necesidad de mano de obra. Esto significa que la familia es pequeña y, a menudo, los niños son mimados. La mayoría de las veces ambos padres salen a trabajar y, por lo tanto, los abuelos son llamados con frecuencia para ayudar con el cuidado del niño. A veces el niño vivirá con los abuelos si el padre y la madre tienen que trabajar fuera. Muchas personas tienen que trabajar en otras ciudades y el desplazamiento es imposible, por lo que solo pueden visitar a su familia una o dos veces al año. Esto hace que los festivales como el Festival de Primavera sean tan importantes para la familia. En el Festival de Primavera, la mayoría de los trabajadores tienen vacaciones de una semana y este es un gran momento para las reuniones familiares. Esta puede ser la única fiesta real que mucha gente recibe en el año.

Matrimonio: En China, el matrimonio sigue siendo considerado como la única forma de que una pareja viva junta y existe una fuerte presión para los jóvenes personas para casarse antes de los 30 años, especialmente para las niñas. La idea de una mujer que busca una carrera por encima del matrimonio es casi desconocida e igualmente de no querer tener hijos. Si una mujer no quiere hijos, se considerará que no es normal. Muchos jóvenes tienen una visión idealizada del matrimonio a pesar de que la tasa de divorcio es alta aquí; ellos siempre creen que pueden hacer un matrimonio exitoso. Lo que es más, aún existe la idea de que muchas mujeres jóvenes deberían ser vírgenes cuando se casen, aunque esta idea en realidad no se sostiene en las grandes ciudades. Además, muchos hombres quieren casarse con vírgenes, especialmente en el campo donde prevalecen las viejas actitudes y a veces se espera que una niña produzca un certificado de un médico para decir que es virgen.

Cultura juvenil: Los jóvenes ahora usan la última moda de Japón, Corea y Occidente, pero esto puede dar una impresión equivocada en cuanto a sus actitudes sobre el amor y el sexo que todavía están anticuadas. Pueden parecerse a cualquier persona joven de una sociedad occidental permisiva, pero no se quedan a dormir, no esperan tener relaciones sexuales cuando tienen 18 años y no se atreverían a traer un bebé al mundo sin estar casadas. ; Además, tampoco les gustan las drogas. Los padres desalientan a los estudiantes de la escuela secundaria a formar relaciones hasta que se hayan graduado a la edad de dieciocho años. Las jóvenes pueden verse deslumbrantes con la ropa ajustada y las faldas ultra cortas, pero a diferencia de muchas de sus contrapartes occidentales, no son animales de fiesta y no salen a la ciudad a emborracharse; de hecho, muchos de ellos ni siquiera beben alcohol y ciertamente no esperan ser chateados por extraños. Sí, las actitudes están más occidentalizadas en las grandes ciudades, pero todavía hay un fuerte reconocimiento de lo que es ser chino y los jóvenes están muy orgullosos de esto. Los chinos son conservadores por naturaleza y esto debe ser entendido por los visitantes occidentales, para no ofender.

Trabajo: Hay una ética de trabajo muy fuerte en China y la gente no teme trabajar aquí . El hecho es que si las personas no trabajan, no reciben apoyo del estado, no es que lo esperen. La mayoría de las personas hará cualquier trabajo para ganar un poco de dinero y no sienten vergüenza si tienen trabajos de baja categoría. Es bastante humillante ver los tipos de trabajo que las personas harán para ganar una pequeña cantidad de dinero. La gente de aquí se enorgullece de tener un trabajo seguro y no hará nada para amenazar esa seguridad. Esto puede significar que algunos empleados son explotados por sus jefes que saben que su personal no causará problemas si hay dificultades en el trabajo. Otro hecho es que hay demasiados trabajadores para los trabajos disponibles y la gente siempre está agradecida de tener trabajo. Los chinos trabajarán largas horas haciendo los trabajos más tediosos sin quejas, pero por supuesto muchos aspiran a mejorar ellos mismos, pero la competencia por los trabajos es excelente y el mayor temor para un estudiante en la escuela o la universidad es no tener un trabajo después de la graduación. Esta es la razón por la cual los estudiantes están preparados para comenzar su día escolar a las 7 a.m. y terminar su última clase a las 9.30 p.m. e irá a la escuela el sábado y luego asistirá a clases privadas el domingo con poca queja. Se cansan y les preocupa la ronda interminable de exámenes, pero lo hacen porque quieren trabajar y no solo quieren trabajar, sino que quieren tener un buen trabajo. Muchos estudiantes hoy aspiran a ser ricos y por qué no deberían ellos, cuando su país se dirige a convertirse en la economía más fuerte del mundo.

Orgullo nacional: Los chinos están inmensamente orgullosos de su país y su los logros del país y esto se reforzó fuertemente durante los Juegos Olímpicos de 2008 y el terremoto de 2008 en Sichuan cuando todo el país se unió para ayudar al área afectada y a su gente. China está formada por muchos grupos étnicos, cada uno con sus propias tradiciones y dialecto, pero está unida bajo una sola bandera y un solo liderazgo. Ha habido un descenso en algunas partes, pero en general, el país es uno. Los chinos también tienen sentimientos muy fuertes sobre el Tíbet y también sobre Taiwan, y sugiero que hasta que investiguen la historia sobre estas áreas, no entren en un debate con los chinos sobre ellos. Ha habido mucha desinformación diseminada sobre esto, especialmente sobre el Tíbet por personas que no comprenden completamente la historia de China. Es una buena idea leer algunos buenos libros sobre la historia de China antes de venir a vivir a China; te ayudará a entender a su gente.

Modales: Esta puede ser una de las cosas más difíciles de aceptar en China porque los chinos no adoptan los mismos modales que nosotros. a en el Reino Unido o los EE. UU. A veces ha sido mi opinión que los chinos no tienen modales, pero esto es una generalización excesiva. A los chinos no les gusta hacer cola o esperar a que les sirvan; si está en la tienda que se sirve, espere que alguien irrumpa delante de usted, pero por supuesto no tiene que aguantarlo. Debes aprender a ser rápido y en algunos casos afirmar tu posición. Además, si estás conversando con otra persona, no esperes que la gente espere hasta que hayas terminado la conversación antes de que otra persona se encargue de decir su punto. Esto será mucho más así en las ciudades más pequeñas donde la gente no se ha educado tanto y no está tan occidentalizada.

Lo que hay que recordar es que este es su camino y no tiene sentido tratar de cambiarlo porque usted ganó ‘t. Sin embargo, creo que debes mantener tus propios modales y cortesía, pero no intentar transmitir tus creencias a los demás. Cuando llegué por primera vez a China, descubrí que nadie me sonreía nunca y ningún tendero me agradeció nunca mi costumbre. Pensé que los chinos eran una carrera muy fría, pero una vez que llegué a conocer gente, los encontré muy cálidos, amables y generosos, incluso si tenían poco que dar. Mi sugerencia es que sonría primero y que la gente sepa que usted es amigable con ellos, y de esa manera pronto comenzarán a responderle. Los chinos en general son personas tímidas y esto explica mucho de su reticencia a sonreír.

Gran ciudad, ciudad pequeña: Si vives en una de las ciudades más importantes, como Shanghai o Beijing, serás guapa. Será invisible a medida que realiza sus actividades diarias, pero si elige vivir en una ciudad más pequeña o incluso en una ciudad, será motivo de mucho interés. En Zunyi, soy una de una docena de extranjeros y por eso a menudo los estudiantes me llaman la atención y siempre les pido que hablen inglés conmigo. Recibo muchas invitaciones para comer o ir de viaje; ciertamente compensa el aislamiento que a menudo he sentido. Y mientras que en el tema de ser invitado a una comida. Es habitual que la persona que hace la invitación haga el pago, así que no se preocupe de que otros paguen por usted, pero por cortesía, debe devolver la invitación y pagar por ellos.

Hay momentos en que puede sentirse completamente frustrado por vivir en China, con el ruido y los olores constantes, la aparente rudeza y la indiferencia por los demás; realmente puede llegar a usted, pero tiene que aceptarlo y tratar de no enojarse. Los chinos son mucho más tolerantes a este respecto; tienen que ser más tolerantes entre sí porque hay tanta gente viviendo tan cerca el uno del otro aquí. No les molestan los cuernos de aire, las motocicletas en el sendero y las personas que empujan o los coches que los cortan. Es importante recordar que eres el extranjero aquí y este no es tu país.

Si quieres venir y trabajar aquí, te sugiero que aceptes las diferencias y no trates de resistirlas. He ganado tantos amigos aquí en China y será un día muy triste cuando finalmente regrese al Reino Unido. En ocasiones, China me ha vuelto loco con frustración pero, por otro lado, China me ha dado tanto.