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Cultura Finlandesa de la Península Superior de Michigan

finlandeses en michigan

por Claire Weber

Los turistas a las ciudades remotas de la península superior (UP) de Michigan pueden quedar perplejos ante las numerosas banderas finlandesas que adornan las empresas y los hogares locales. La evidencia de la cultura finlandesa y el orgullo ancestral es omnipresente en Michigan, lo cual es menos sorprendente si se tiene en cuenta que Michigan es hogar de más finlandeses que ningún otro estado, y la mayoría de ellos llama hogar a la remota Península (Loukinen, 1996).

De hecho, esta región tiene más de cincuenta veces la proporción de estadounidenses finlandeses que el resto de los Estados Unidos (Loukinen, 1996).

La gran emigración finlandesa

La mayoría de estos colonos finlandeses llegaron a territorio estadounidense durante la “Gran Inmigración Finlandesa”. Entre 1870 y 1929, aproximadamente 350,000 inmigrantes finlandeses llegaron a los Estados Unidos, muchos de ellos se establecieron en un área que se conocería como el “Cinturón de sauna”. , “Una región de densidad de población especialmente alta de estadounidenses finlandeses que abarca los condados del norte de Wisconsin, los condados del noroeste de Minnesota y los condados del centro y norte de la península superior de Michigan (Loukinen, 1996).

Pero, ¿por qué tantos finlandeses decidieron establecerse a medio mundo de distancia? La respuesta está en las muchas oportunidades económicas disponibles en el “Sauna Belt” que eran extremadamente escasas en Finlandia, un sueño común de ganar suficiente dinero para comprar una granja, una necesidad de escapar de la opresión rusa y la profunda conexión cultural del finlandés con el tierra.

Encontrar el hogar a medio mundo de distancia

Con la profunda conexión de la cultura finlandesa con la tierra, parece obvio que los inmigrantes elegirían instalarse en Michigan. La geografía de Finlandia y Michigan, especialmente la península superior, son extrañamente similares.
Al igual que Finlandia, muchos lagos de Michigan son los restos modernos de la actividad glacial de miles de años atrás.

Además, debido a la latitud y el clima similares de Finlandia y Michigan, estas dos regiones tienen ecosistemas muy similares. Ambas áreas albergan bosques mixtos, aspen, arces y pintorescos abedules dominados por pinos, aparentemente ubicuos.

Para aquellos que viven de la tierra, ambas regiones están ubicadas en hermosas penínsulas con una rica población de peces y bosques llenos de deliciosas bayas. Los bosques de Michigan y Finlandia son el hogar de una gran cantidad de pájaros, osos, lobos, alces, renos y alces.

Al igual que Finlandia, Michigan tiene inviernos muy fríos y veranos templados. Como resultado de su gran latitud común, ambos experimentan días muy largos en el verano y acortan significativamente las horas de luz durante el invierno.

Es fácil imaginar que muchos de los inmigrantes finlandeses que llegan a Michigan después de un viaje marítimo tan largo deben haberse sentido como si hubieran encontrado una casa a medio mundo de distancia.

Oportunidades economicas

La razón principal por la que los inmigrantes finlandeses decidieron inmigrar a los EE. UU. Fue por las oportunidades de trabajo disponibles en las minas que prevalecen en el área de los Grandes Lagos. Muchos de estos inmigrantes finlandeses eran hombres jóvenes, incultos e inexpertos que habían crecido en pequeñas granjas rurales pero que no poseían tierra (Heikkilä & Uschanov, 2004).

Según la tradición rural finlandesa, el hijo mayor hereda la granja familiar. Como la parcela familiar generalmente es lo suficientemente grande como para mantener una unidad familiar; dividir la tierra entre hermanos simplemente no era una opción. En cambio, el hijo mayor heredó la granja y pagó a los hermanos menores una compensación monetaria que luego se vieron obligados a buscar en otro lugar (Heikkilä & Uschanov, 2004).

Los finlandeses tienen una conexión cultural muy profunda con la tierra, por lo que muchos de estos hijos menores que no pudieron heredar la tierra buscaban la forma de ganar suficiente dinero para comprar tierras para operar su propia granja.

Ahora, en este momento de la historia, Finlandia estaba experimentando un rápido crecimiento de la población. Este rápido crecimiento de la población no fue acompañado por un rápido aumento de la industrialización, como se vio en otros países europeos durante este tiempo, por lo que se produjo una escasez generalizada de trabajo.

Al mismo tiempo, los empleadores estadounidenses estaban realmente experimentando una escasez de mano de obra. De hecho, se sabe que los reclutadores llegaron a Finlandia para alentar a los frustrados finlandeses a emigrar a Estados Unidos por motivos de trabajo.

Después de que algunos de los finlandeses más aventureros dieron el salto para emigrar y navegar a América, muchos escribieron a casa describiendo todas las oportunidades que habían encontrado allí (Loukinen, 1996). Algunas de estas cartas fueron publicadas en los periódicos locales, alentando a muchos otros finlandeses a seguirlas. “Amerika Fever” se estaba extendiendo como un reguero de pólvora. Para los jóvenes sin tierra de Finlandia, la inmigración comenzó a parecer la opción más viable.

Escapar de la rusificación

Otros vieron la emigración como un medio para escapar de la opresión rusa. Finlandia fue un gran ducado bajo control ruso hasta 1917. En 1899, Rusia comenzó un agresivo esfuerzo de rusificación hacia Finlandia en un intento de limitar el poder político, la independencia y la identidad cultural de Finlandia.
Los finlandeses se encontraron con estos esfuerzos para erradicar efectivamente su cultura y autonomía política con una reacción generalizada, especialmente cuando Rusia ordenó una ley de reclutamiento que forzó a hombres finlandeses a servir en el Ejército Imperial Ruso. Muchos jóvenes finlandeses de edad de reclutamiento consideraron que servir en el Ejército Imperial Ruso era injusto, ilegal e inmoral, y eligieron en vez de emigrar ilegalmente a Estados Unidos sin pasaportes u otros documentos de viaje. Al igual que los que se aventuraron a Estados Unidos en busca de trabajo, la mayoría, si no todos, de los cazadores de este finlandés tenían intenciones de regresar eventualmente a Finlandia. Las minas Los finlandeses no estaban preparados para el trabajo que les esperaba en las minas de hierro y cobre. Muchos provenían de familias de agricultores rurales y eran trabajadores inexpertos. Algunos inmigrantes informaron que se les ordenó comenzar a trabajar el mismo día en que llegaron a Michigan desde Finlandia. En las minas, la mayoría de los finlandeses trabajaban como “trammers”, el equivalente de una mula de carga humana, responsable de llenar y operar los vagones con el mineral roto. Los mineros tenían un exceso de trabajo y estaban sujetos a condiciones de trabajo extremadamente peligrosas en una época en la que las leyes laborales no existían o no se aplicaban. Además de estar completamente mal equipadas para el componente manual del trabajo minero, tampoco estaban preparadas para ello. la transición de una Finlandia rural completamente culturalmente homogénea a un entorno de trabajo de alto estrés trabajando codo con codo con otros inmigrantes de diferentes culturas que hablan muchos idiomas diferentes. Los finlandeses respondieron a la afluencia masiva de otras culturas retrocediendo a su propia comunidad e interactuando con otros grupos raciales con gran vacilación. Fincas en la Península Superior Hoy Con una proporción tan alta de estadounidenses finlandeses en la península superior de Michigan, es no es de extrañar que incluso hoy en día la cultura finlandesa esté tan intrincadamente entrelazada con la UP. La palabra “Yooper” significa varias cosas para la gente de Michigan. Por un lado, un Yooper es un nombre coloquial para alguien de la península superior (derivado del acrónimo “UP”). Yooper es también un dialecto lingüístico encontrado en la península superior de Michigan que está muy influenciado por el finlandés debido a las masas de inmigrantes finlandeses que se estableció en Copper Country. En la UP de Michigan también es posible pedir un “Yooper” de Little Caesar’s Pizza, que viene con pepperoni, salchichas y champiñones. Otro platillo de UP es el pastel, un volumen de carne que mantuvo a los mineros satisfechos durante un duro día de trabajo en la mina. Sin embargo, otro recordatorio moderno del pasado inmigrante finlandés de UP se encuentra en Finlandia University, una pequeña universidad privada de artes liberales establecida en 1896. el grueso de Copper Country en la península Keweenaw de la UP. Esta universidad cuenta con una fuerte identidad finlandesa y es la única universidad restante establecida por inmigrantes finlandeses en América del Norte. Ya sea por oportunidades económicas, un escape de la opresión política o una fuerte conexión cultural con la tierra, los inmigrantes finlandeses llegaron a la península superior de Michigan en masa, con la mayoría, si no todos, creyendo que pronto regresarían a Finlandia. Generaciones posteriores, muchos de sus descendientes permanecen en esta península que se ve inquietantemente como su patria; La cultura finlandesa sigue siendo una influencia muy fuerte en la UP.

Weber, Claire. “Finnish Culture of Michigan’s Upper Peninsula.” ThoughtCo, Mar. 3, 2017, thoughtco. com/ finnish-culture-of-michigans-upper-peninsula-1434523.