Etnografía: La Principal Herramienta de Recolección de Datos de la Antropología

¿ “Tradición”?

La práctica del trabajo etnográfico en más de un lugar preexistente a la intervención de Marcus. Incluso los argonautas fundadores de Malinowski del Pacífico Occidental (1992) se escriben en parte como una narrativa del viaje y el movimiento, siguiendo una compleja práctica económica de un lugar a otro, aparte de los diferentes acuerdos culturales y sociales encontrados “a lo largo del camino” (The Amphletts, Dobu, etc.).

El Nuer (1940) de Evans-Pritchard, otro clásico incontrovertible, pone de manifiesto desde el principio la naturaleza múltiple e incluso irregular de los encuentros etnográficos del autor con Nuer en diferentes lugares.

A nivel de práctica, entonces, la imagen de la antropología “tradicional” como irreflexivamente aislada es una proyección retrospectiva bastante fácil. Sin embargo, los partidarios de la multiplicidad de sitios fueron correctos al identificar el sitio único como un elemento clave de la “investigación imaginaria” de la disciplina (Marco 1999:10); a lo largo de gran parte del siglo XX, la etnografía antropológica probablemente había llegado con la sensación de que “el campo” debía ser un solo lugar al que iba el etnógrafo y del que regresaba.

Este imaginario de investigación de un solo sitio puede en parte atribuirse al rechazo del modelo de muestreo de fines del siglo XIX de investigación por parte de teóricos tempranos como Rivers, cuyo llamado a la investigación holística de un solo lugar fue popularizado (y apropiado) con tanto éxito por Malinowski. Una excepción notable, que prefigura muchas de las preocupaciones posteriores de la multisitio, fue la metodología del “caso extendido” desarrollada por Max Gluckman y la “Manchester School” (Van Velsen 1967).

A finales de los años ochenta, argumentos sobre la artificialidad retórica del holismo monolítico por un lado, y por otro, una creciente preocupación con la interconexión global – ya sea en forma de un compromiso con el flujo, el movimiento y la “globalización”, o en las preocupaciones de los críticos neo-marxistas para quienes sólo una comprensión del “sistema mundial” o de la “política global”.

Moneda metálica

En respuesta a ello, Marcus (1995) propuso la “etnografía con múltiples emplazamientos” como un nombre para los modos de investigación que colapsan la distinción entre el sitio local y el sistema mundial, desafiando así la división del trabajo que separa el “sitio de campo” como provincia o

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