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 La Evolución de la Evolución

craneos de diferentes hominidos

La palabra evolución ha cambiado su significado durante el siglo pasado con la introducción de las teorías darwinianas. A pesar de este cambio en el uso, muchas de las connotaciones y matices de significado de usos más antiguos se han trasladado a la actualidad. La palabra evolución a veces se usa hoy como una amalgama cruda de dos usos de la palabra y, por lo tanto, a menudo se usa indebidamente. En The Anthropology Journal, Herbert Spenson usa una de las palabras del significado contemporáneo de la evolución. El error de suponer que la evolución de Darwinianesk es una fuerza hacia delante, hacia arriba, es típica del mal uso común de la palabra.

Palabras clave, por Raymond Williams, analiza la historia de los cambios en el uso de la palabra evolución. La evolución, explica Williams, se deriva de la palabra francesa evolución, que se deriva del latín evolutionem. Esta palabra raíz latina significa desenrollar un libro (los romanos usaron pergaminos como libros). Esta definición bastante limitada pronto se amplió para significar la revelación de un plan desconocido pero completo. En 1762, la palabra se popularizó por Bonnet en su teoría de la evolución. La evolución llegó a significar el desarrollo “de [A] la rudamencia a la madurez [state]” (Williams, 120). Esta transición comunicó un cambio de un nivel de desarrollo inferior a uno superior. Cuando Darwin básicamente introdujo su teoría de la evolución en El origen de las especies en 1854, usó la palabra de una manera diferente. La evolución para Darwin no fue progreso sino adaptación. Así, un animal evolucionó para adaptarse mejor a sus circunstancias, su nuevo estado no era intrínsecamente mejor. De hecho, dos animales en diferentes circunstancias pueden evolucionar en direcciones opuestas sin contradicción. La definición de evolución que tenía significados opuestos.

El Oxford English Dictionary define Evolution de muchas maneras diferentes. La primera definición dada es “Las prosas de desplegarse, abrirse o retirarse de un sobre”. Nunca me encontré con la palabra evolución utilizada de esta manera, y ciertamente este no es un significado dominante. Uno debe ir a la definición número seis antes de que se introduzca el uso estándar. El diccionario separa claramente los diferentes usos de la evolución y delinea su uso apropiado. En lenguaje común, estas distinciones no siempre se respetan.

Herbert Spenson escribió un artículo en The Anthropology Journal que usa la evolución de una manera que mezcla los aspectos predarwinianos y darwinianos de la palabra. “El pulgar oponible evolucionó, a través de la selección natural, como una herramienta superior para el avance de la especie”. Su referencia a la selección natural da a la evolución un sabor claramente darwinista, y sin embargo sus ideas de “avance” y “superior” también traen la idea de la evolución como un progreso de un estado inferior a uno superior. Él es eso mezcla diferentes definiciones diferentes.

La palabra evolución ha pasado por muchos cambios en la definición. El OED busca ordenar incorrectamente sus definiciones en términos de importancia contemporánea, pero incluye todos los usos históricos de la palabra. Uno de los usos contemporáneos comunes de la palabra evolución es una combinación de los dos últimos significados de la palabra, la de Bonnet y la de Darwin. Las palabras cambian de significado gradualmente, a menudo con cada nuevo uso que se superpone a los usos anteriores. Por lo tanto, como en el caso de la palabra evolución, las palabras a menudo tienen más de un significado a la vez.

Obras citadas:

“Evolución”. Diccionario de ingles Oxford. 1970.
Williams, Raymond. Palabras clave (1983). Nueva York: Oxford University Press.
Herbert, Spenson. (1992, septiembre). La historia del hombre The Anthropology Journal. 23-34.