¿Qué es la Antropología Visual?

En su sentido más amplio,”es una indagación sobre todo lo que los humanos hacen para que otros lo vean” (Ruby 2000: ix).

Por su relativa poco tiempo como campo disciplinar distintivo dentro de la antropologia, la antropologia visual pelea por ganar un espacio:

“La Antropología Visual es una disciplina que en realidad lucha por ser. Si bien intuye su competencia en la construcción de conceptos, estos son, patrimonio absoluto del ámbito de las palabras. La imagen, componente primario de su discurso, ha tratado de sustraerse, en forma permanente, de ese papel -secundario- de ilustración del texto, que ocupa en la Antropología tradicionalmente”.  Elida Moreyra y  José Carlos González

Si bien es cierto que la antropología visual surgió como un subcampo distinto de la antropología a finales del siglo XX. Sin embargo, la atención etnográfica a los elementos visuales de la cultura se remonta a los inicios de la  profesionalización de la antropología y a la clasificación de las poblaciones mundiales según diferentes áreas tanto geográficas como de tiempo.

A finales del siglo XIX y principios del XX, los antropólogos físicos utilizaron una serie de índices visual-fotográficos en apoyo de las teorías de la evolución social: retratos anatómicos y grupales, secuencias de películas, datos biométricos de “tipos raciales” y sus “herramientas”.

Tal evidencia visual también sirvió para reforzar los discursos raciales y evolutivos cruciales para los proyectos imperialistas. Agentes coloniales, misioneros y viajeros en el extranjero fueron contratados por especialistas para recopilar datos visuales “de interés antropológico”: los cuerpos físicos, trajes y herramientas de pueblos exóticos se expusieron en ferias mundiales europeas, museos y, a veces, zoológicos, y fueron objeto de espectaculos populares y estudios científicos.

Las innovaciones en la tecnología de las cámaras avanzaron este esfuerzo comparativo (véase Edwards 1992). En 1895, por ejemplo, el fisiólogo y antropólogo francés Félix-Louis Regnault fue pionero en el uso de la cronofobia en el estudio científico de la cinestésica. Los temas de sus célebres cuadros en movimiento fueron los pueblos senegaleses y sudaneses que fueron llevados a París para la Exposición Etnografique de l’ Afrique Occidentale.

Los discursos culturales predominantes en los que se destacaba el “salvaje en fuga” inspiraron a una generación de antropólogos a emprender un trabajo de campo visual; primero trabajando con cámaras de placas, luego con nuevos modelos portátiles y, finalmente, con cámaras de cine. Fotografías registradas como testimonio de la presencia de los pueblos indígenas en el presente y de su probable ausencia en un futuro próximo. Crucialmente, la cultura fue percibida como un fenómeno, materialmente observable y descifrable, personificada o expresada en el entorno físico de un pueblo, y lista para el análisis a través de medios objetivos puramente positivistas.

Tales afirmaciones epistémicas alrededor de lo visual fueron fundamentales para las expediciones de trabajo de campo científico, tales como la famosa Expedición Antropológica de Cambridge 1898 de A. C. Haddon al Estrecho de Torres. En este viaje de siete meses, el equipo de investigación recolectó más de 500 placas fotográficas junto con numerosos dibujos nativos, réplicas y la primera película antropológica que se hizo en el campo (Edwards 1992).

La fotografía etnográfica

Como nos dicen  Carlos Duarte y Carlos Cárdenas:

“Antes que nada, es preciso aclarar que la fotografía etnográfica es una práctica sin un cuerpo teórico o metodológico bien articulado, y a nivel formal no se puede decir que podamos distinguir las fotografías antropológicas de cualquier otro tipo de foto. Es decir, no existe un estilo fotográfico antropológico que se pueda delimitar, aunque sí algunas convenciones implícitas que de alguna manera validan el carácter antropológico de la fotografía.. Al igual que ocurre con el cine y el video antropológico, existe una gran afinidad con la fotografía documental”.

Fuentes

¿Antropología visual?
Carlos Duarte y Carlos Cárdenas. Extraido de la Biblioteca Digital de la ICESI.

Antropologia Visual
Elida Moreyra y  José Carlos González. Extraido de la web equiponaya Noticias de Antropología y Arqueología

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