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Trashumancia: Estrategia de Adaptación Cultural al Medio Ambiente

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¿ Qué es la trashumancia?

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Fuente: Arenales, J y Mejia W. Historia al Margen: Historia del A.H Canto Chico (2017)

La trashumancia es el movimiento estacional de una zona climática a otra, permite a las personas utilizar los aspectos beneficiosos de determinado medio ambiente evitando algunos de sus peligros. La palabra “trashumancia” se aplica generalmente al desplazamiento de rebaños de ganado vacuno, ovino y caprino a las montañas en verano y a los valles o llanuras en invierno. Dado que el ganado es un elemento importante en la producción económica de muchas comunidades rurales -el suministro de leche, queso, mantequilla, carne, pieles, lana e ingresos monetarios, y hasta el siglo XX la tracción y el transporte- se aplican activamente medidas como la trashumancia para salvaguardar el bienestar de los animales y mejorar su productividad.

La Trashumancia como Estrategia adaptativa

Con la estrategia adaptativa de trashumancia establecida o institucionalizada culturalmente se mueve al ganado para evitar los extremos climáticos peligrosos, las temperaturas calurosas de los veranos de las tierras bajas y las temperaturas frías de los inviernos de las tierras altas.

Al mismo tiempo, el ganado dispone de los mejores pastizales disponibles, hierba fresca o los arbustos de las tierras altas en verano, cuando los pastizales de las tierras bajas han sido pastoreados o se han secado, y los pastizales de las tierras bajas o forrajes cuando los pastizales de las tierras altas están congelados o bajo la nieve.

El movimiento del ganado permite el uso de un territorio más amplio, proporcionando así mayor área de pastos y alimento por animal y un rebaño o manada más grande de lo que la estabilidad espacial permitiría.

La trashumancia es una forma de pastoreo, porque utiliza pastos naturales y no mejorados para la cría de ganado. Sin embargo, muchos criadores de ganado, como los aldeanos suizos que viven en valles altos, también proporcionan forraje cultivado para sus animales, especialmente en invierno. La trashumancia no puede considerarse nomadismo si la residencia familiar y la comunidad se mantienen estables, como suele ser el caso en Europa, sólo las personas designadas trashumantes con el ganado. Algunos pueblos nómadas, cuyas comunidades y poblaciones enteras migran, como los sarrakatsani del norte de Grecia y las grandes tribus Bakhtiari, Qashqai y Basseri de las montañas Zagros en el oeste de Irán, realizan regularmente cambios estacionales de altitud que podrían considerarse trashumancia.

Implicaciones de la trashumancia

Veamos dos casos- de los muchos que existen- en los cuales la trashumancia ha sido importante en la economía de los pueblos.

El caso europeo

En la trashumancia europea, el pueblo puede estar en un valle y la trashumancia es a altas pasturas de verano, como suele ser el caso en Europa occidental, o el pueblo puede estar en las montañas y la trashumancia es a los pastos de invierno de tierras bajas, como es a menudo el caso en la Europa mediterránea.

En ambos casos, la trashumancia implica el uso extensivo de la tierra de grandes extensiones de territorio, el trabajo intensivo de pastoreo, ordeño y supervisión las 24 horas del día, y la separación espacial, a veces por largos períodos, de los pastores de sus familias y comunidades.

Aunque la disponibilidad de vehículos motorizados en las últimas décadas, al menos en Europa, ha hecho posible el desplazamiento diario a pastos lejanos, varios otros factores han llevado a su declive.

El caso peruano

En el caso peruano, la trashumancia estacionaria sigue siendo una práctica aunque marginal, constante sobre todo en las zonas andinas.

Esta práctica es antiquísima pues se sabe que desde los primeros tiempos del poblamiento de los Andes peruanos, los cazadores-recolectores,  en invierno dejaban las montañas andinas para trasladarse a la costa especialmente a los cerros donde crecía gran cantidad de  vegetación, gracias a la humedad ambiental, fenómeno denominado Lomas.

Con el tiempo cuando se produjo el proceso de sedentarización. Los cazadores-recolectores son reemplazados por los pastores de auquenidos, posteriormente -en la época del virreinato- los auquenidos son reemplazados por otros animales,   especialmente por cabras.

A través del tiempo diversas comunidades campesinas a través del denominado “control de pisos ecológicos” tuvieron grandes cantidades de territorio muchas veces a muchos kilometros del pueblo Matriz.

Ejemplo de transhumancia actual serian los pastores de la comunidad Campesina de Jicamarca, cuyo Pueblo Matriz se encuentra a mas de 3000 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Huarochirí cuyos comuneros llegarían a lugares tan lejanos como los cerros de la franja costera de la ciudad de Lima.

Así por ejemplo durante la época de las haciendas en lo que ahora es el distrito de San Juan de Lurigancho en la ciudad de Lima

“… se realizaba a veces un trueque entre los hacendados y los comuneros de Jicamarca: los hacendados permitían el pastoreo de la hierba por los rebaños de los comuneros y estos otorgaban a los hacendados para su ganado el uso del pasto de las lomas que pertenecían a su comunidad” ( Poloni, 1986)

Fuentes:

Arenales, J y Mejia W.(2017) Historia al Margen: Historia del A.H Canto Chico. Saarbrucken , Alemania

Poloni, J. (1986) San Juan de Lurigancho. Su historia y su gente,CEP,  Lima, Perú

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