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Los Éxitos Más Grandes de Karl Marx

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Una revisión de las contribuciones más importantes de Marx a la sociología

Karl Marx, nacido el 5 de mayo de 1818, es considerado uno de los pensadores fundadores de la sociología, junto con Émile Durkheim , Max Weber , WEB Du Bois yHarriet Martineau . Aunque vivió y murió antes de que la sociología fuera una disciplina en sí misma, sus escritos como economista político proporcionaron una base aún profundamente importante para teorizar la relación entre economía y poder político. En este post, honramos el nacimiento de Marx al celebrar algunas de sus contribuciones más importantes a la sociología.

La dialéctica de Marx y el materialismo histórico

Marx es típicamente recordado por darle a la sociología una teoría del conflicto sobre cómo funciona la sociedad . Formuló esta teoría al volcar primero un importante dogma filosófico del día: la dialéctica hegeliana. Hegel, un filósofo alemán líder durante los primeros estudios de Marx, teorizó que la vida social y la sociedad surgieron del pensamiento. Al observar el mundo que lo rodeaba, con la creciente influencia de la industria capitalista en todas las demás facetas de la sociedad, Marx vio las cosas de manera diferente. Invirtió la dialéctica de Hegel y, en cambio, teorizó que son las formas existentes de economía y producción -el mundo material- y nuestras experiencias dentro de éstas las que dan forma al pensamiento y la conciencia. De esto, escribió en Capital, Volumen 1 , “El ideal no es más que el mundo material reflejado por la mente humana, y traducido a formas de pensamiento”.Fundamental para toda su teoría, esta perspectiva se hizo conocida como “materialismo histórico”.

Base y superestructura

Marx le dio a la sociología algunas herramientas conceptuales importantes a medida que desarrolló su teoría materialista histórica y su método para estudiar la sociedad.En The German Ideology , escrita con Friedrich Engels, Marx explicó que la sociedad se divide en dos ámbitos: la base y la superestructura .

Definió la base como los aspectos materiales de la sociedad: lo que permite la producción de bienes. Estos incluyen los medios de producción (fábricas y recursos materiales), así como las relaciones de producción, o las relaciones entre las personas involucradas, y los distintos roles que desempeñan (como trabajadores, gerentes y propietarios de fábricas), tal como lo requiere el sistema. Según su histórico relato materialista de la historia y cómo funciona la sociedad, es la base la que determina la superestructura, donde la superestructura es todos los demás aspectos de la sociedad, como nuestra cultura e ideología (cosmovisiones, valores, creencias, conocimiento, normas y expectativas) ; instituciones sociales como educación, religión y medios; el sistema político; e incluso las identidades a las que nos subscribimos.

Conflicto de clase y teoría del conflicto

Al mirar a la sociedad de esta manera, Marx vio que la distribución del poder para determinar cómo funcionaba la sociedad se estructuraba de arriba hacia abajo y estaba estrechamente controlada por la minoría adinerada que poseía y controlaba los medios de producción. Marx y Engels presentaron esta teoría del conflicto de clases enThe Communist Manifesto , publicado en 1848. Argumentaban que la “burguesía”, la minoría en el poder, creaba un conflicto de clases explotando la fuerza de trabajo del “proletariado”, los trabajadores que realizaban el sistema de producción funciona vendiendo su trabajo a la clase dominante.

Al cobrar mucho más por los bienes producidos que pagaron a los proletarios por su trabajo, los propietarios de los medios de producción obtuvieron ganancias. Este acuerdo fue la base de la economía capitalista en el momento en que Marx y Engels escribieron , y sigue siendo la base de la misma hoy . Debido a que la riqueza y el poder se distribuyen de manera desigual entre estas dos clases, Marx y Engels argumentaron que la sociedad está en un perpetuo estado de conflicto, donde la clase dominante trabaja para mantener a la clase trabajadora mayoritaria, con el fin de retener su riqueza. poder y ventaja general . (Para conocer los detalles de la teoría de Marx sobre las relaciones laborales del capitalismo, véase El Capital, Volumen 1 ).

Conciencia falsa y conciencia de clase

En La ideología alemana y el Manifiesto comunista , Marx y Engels explicaron que el gobierno de la burguesía se logra y se mantiene en el ámbito de la superestructura .

Es decir, la base de su gobierno es ideológica. A través de su control de la política, los medios y las instituciones educativas, aquellos en el poder propagan una cosmovisión que sugiere que el sistema tal como es es correcto y justo, es decir diseñado para el bien de todos, y que incluso es natural e inevitable. Marx se refirió a la incapacidad de la clase trabajadora para ver y entender la naturaleza de esta relación de clase opresiva como “falsa conciencia”, y teorizó que eventualmente desarrollarían una comprensión clara y crítica de la misma, que sería la “conciencia de clase”. Con la conciencia de clase, tendrían conciencia de las realidades de la sociedad clasificada en la que vivían, y de su propio papel en la reproducción. Marx razonó que una vez que se hubiera alcanzado la conciencia de clase, una revolución dirigida por los trabajadores derrocaría el sistema opresor.

Suma

Estas son las ideas centrales de la teoría de la economía y la sociedad de Marx, y son lo que lo hicieron tan importante para el campo de la sociología. Por supuesto, el trabajo escrito de Marx es bastante voluminoso, y cualquier estudiante dedicado de sociología debería involucrarse en una lectura cercana de tantos de sus trabajos como sea posible, especialmente porque su teoría sigue siendo relevante hoy. Mientras que la jerarquía de clases de la sociedad es más compleja que la que Marx teorizó , y el capitalismo opera ahora a escala global , las observaciones de Marx sobre los peligros del trabajo mercantilizado y sobre la relación central entre la base y la superestructura continúan sirviendo como importantes herramientas analíticas para comprender cómo se mantiene el statu quo desigual y cómo se puede irrumpir en él .

Cole, Nicki Lisa, Ph.D. “Karl Marx’s Greatest Hits.” ThoughtCo, Mar. 2, 2017, thoughtco.com/karl-marx-contributions-to-sociology-3026477.