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Sexo y Sexualidad Desde la Perspectiva Antropológica

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El sexo y la sexualidad son dos temas que han sido asociados con la antropología desde los inicios de la disciplina. Esta relación es vieja, compleja y en continua evolución. Mientras que la antropología fue una de las primeras ciencias sociales en tomar en serio la sexualidad como un campo de investigación intelectual a finales del siglo XIX y principios del XX, los antropólogos perdieron la estima en el campo en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial cuando los discursos presentados por académicos que favorecían el determinismo biológico se hicieron eco. Fue sólo con la llegada de la antropología gay y lesbiana y la erudición feminista, a finales de los años 60 y principios de los 70, que el estudio de la sexualidad volvió a situarse sólidamente en el ámbito académico de la antropología. Al mismo tiempo, muchos de los logros anteriores en el estudio del sexo y la sexualidad fueron reexaminados con renovado interés. Más recientemente, ha habido un resurgimiento en el estudio de la sexualidad por los antropólogos, muchos de los cuales han deconstruido suposiciones de larga data con respecto a la sexualidad humana.

La investigación académica relativa a las cuestiones de sexo y sexualidad floreció durante el período posterior a la Iluminación de los siglos XVIII y XIX y correspondía a los orígenes de la antropología moderna. Una gran parte de esta literatura “sillón” se inspiró en el experimento colonial y se centró en el continente africano y los pueblos indígenas de América del Norte. Estos relatos fueron provistos principalmente por exploradores, científicos y misioneros y sirvieron para documentar, entre otras cosas, sus encuentros con prácticas sexuales desconocidas. Este cuerpo de literatura describió con gran detalle a los pueblos “primitivos” y sus tradiciones culturales y sexuales, pero en general mostraron un desprecio generalizado por tales prácticas. Estos escritos y su posterior utilización por algunos antropólogos contribuyeron y apoyaron teorías que propagaban la idea de que tales prácticas sexuales se basaban en impulsos humanos profundos y biológicamente arraigados que los pueblos “primitivos” no podían negar. Este desprecio por la expresión sexual dentro de la antropología coincidió estrechamente con los movimientos de pureza social comunes durante la época victoriana. Estos intentos de mostrar una base biológica para el comportamiento marcaron los inicios de la medicalización de tales sexualidades (Foucault 1980[1976]) y la construcción concomitante de “sexualidades sanas” por parte de médicos y sexólogos. Mientras que esta medicalización enmarcaba, por un lado, las prácticas sexuales “primitivas” como “naturales”, al mismo tiempo mantenían el estatus de “primitivas” como el Otro.

Durante la gran depresión y las dos décadas después de la Segunda Guerra Mundial, los antropólogos escribieron poco sobre el sexo per se. En cambio, gran parte de lo que se escribió sobre el sexo y la sexualidad se conceptualizó dentro de los marcos sociales más amplios que habían ganado predominio durante el período t