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Perspectiva Antropológica del Turismo

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A pesar de la enorme importancia del turismo en la economía mundial y su gran importancia para los estudiantes de cambio social y el contacto cultural, la antropología del turismo sólo se ha desarrollado realmente desde la década de 1970. Hasta ese pasado relativamente reciente, el turismo no era considerado como un campo central o incluso serio en la antropología, pero es un tema fascinante que plantea una serie de cuestiones teóricas en el corazón mismo de la antropología.

Si se define el turismo simplemente como un viaje de placer, surgen ciertas características interesantes del turismo como una forma especial de relaciones sociales:

1 El turismo implica transitoriedad. Es una forma de nomadismo temporal en la que los turistas abandonan su vida normal y su entorno social e interactúan con los nativos en sus tierras natales. En los términos de Jafar Jafari, el espacio turístico es la intersección de la extraordinaria vida del turista con la vida ordinaria del nativo (Jafari 1987).

2 El turismo se caracteriza por los encuentros entre extraños que no esperan una relación duradera y cuyas transacciones tienden a ser instrumentales, limitadas en su objetivo, no se repiten y, por lo tanto, abiertas a intentos mutuos de manipulación para obtener ganancias a corto plazo (una situación que a menudo se define como engañada o explotada).

3 Los turistas y los nativos son casi siempre muy diferentes entre sí en cultura, idioma, religión, clase social y una variedad de otras características sociales y culturales. De hecho, a menudo son estas mismas diferencias las que hacen que los nativos sean interesantes para los turistas. Especialmente el turismo étnico es una búsqueda del otro exótico.

4 Debido a estas diferencias culturales y sociales entre turistas e indígenas, el turismo es una forma de relaciones étnicas donde la comunicación se ve frecuentemente obstaculizada o truncada por barreras lingüísticas y múltiples formas de malentendidos e infracciones de las reglas normales de interacción. Así pues, las relaciones turísticas suelen ser desconocidas o están sujetas a códigos de interacción simplificados o truncados, como el uso del pidgin o el lenguaje de signos. A menudo resultan estereotipos mutuos, irritación y bajas expectativas, pero también placer y diversión ante lo inesperado y desconocido. Los turistas y los nativos se hacen un espectáculo entre ellos mismos, de maneras que a menudo son más autoconscientes que en la interacción cotidiana normal.

5 Turista – las interacciones nativas no sólo están truncadas cualitativamente, sino que en la mayoría de los casos están segregadas espacialmente. La gran mayoría de los turistas se concentran en un número limitado de “puntos de interés” y en una pequeña gama de instalaciones especializadas (hoteles, restaurantes, agencias de viajes, medios de transporte). Pocos turistas buscan, sin embargo, penetrar más allá de este escenario turístico.

6 Turista – las interacciones nativas se caracterizan por asimetrías compensatorias. Los turistas casi siempre disfrutan más