Una Orgullosa Tradición Familiar :Casa Santiago Tejedores en Toetitlan del Valle, Oaxaca

Porfirio Santiago está en su telar, tejiendo diligentemente una alfombra masiva de 2 x 3 metros con diseños tradicionales, de memoria, con representaciones de diamantes zapotecas, lluvia, maíz y montañas … al igual que su padre Tomás, su abuelo Ildefonso y su gran abuela antes que él. La esposa Gloria está cardando una mezcla de lana cruda de color blanco y caramelo. Detrás de ellos, colgando sobre la barandilla de hierro forjado negro que domina el soleado patio abierto secan lotes de lana hilada en tonos de verde, marrón, rojo y azul, subproductos del uso de tintes naturales de la planta añil o índigo, vainas de semillas, musgos , pecan, ralladura de granada y, por supuesto, el insecto de la cochinilla.

Tal ritual en Teotitlán del Valle, una antigua ciudad tribal a una media hora de Oaxaca, se ha estado desarrollando de forma continua desde 1535, cuando el obispo dominicano Juan López de Zárate llegó al pueblo. e introdujo borregos (animales parecidos a ovejas caprinos que producen lana) y el primer telar, enviado desde España a través del Atlántico. El uso de tintes naturales y el tejido son anteriores al contrato, pero fue la invasión europea la que impulsó una industria artesanal que producía sarapes, frazadas y tapetes (alfombras).

Durante generaciones, el pueblo creció y comenzó a especializarse en alfombras únicas, que inicialmente se usaban como artículos de comercio y venta dentro de una red comercial de ciudades en otras partes del estado y, en menor medida, en otras regiones del país. Con la finalización de la carretera panamericana que conectaba Oaxaca con la Ciudad de México a fines de la década de 1940, el mercado se abrió. En la década de 1950, los viajes en avión se habían llevado a cabo para facilitar una mayor exportación, así como una industria turística que rápidamente se dio cuenta de una amplia gama de artículos artesanales de países extranjeros.

Artesanias Casa Santiago está amueblada con una sola familia extendida cuya principal instalación de producción  sala de exposición y casa ha estado en la calle principal de la ciudad desde 1966. Luego Porfirio empleó la mayoría de sus horas de trabajo como campesino en los campos, con la producción de tapetes como una línea lateral. A lo largo de las décadas, comenzó a dedicar menos días a trabajar en la tierra y a producir tapetes de diseños zapotecas tradicionales y, más recientemente, basándose en la demanda de los consumidores, de patrones modernos, reproduciendo temas de los maestros del arte moderno y aceptando pedidos personalizados como la solicitud reciente. para colgar en la pared promocionando cámaras Pentax.

Ilustrativo de la profundidad de esta tradición familiar, cinco de los seis hermanos de Porfirio y sus familias son tejedores y el otro un maestro de preescolar. En el lado de Gloria, mientras sus hermanos son miembros de una gran banda musical conocida que toca en fiestas municipales, bodas, quince años y otros ritos de paso, también son artesanos comerciales, aunque más a tiempo parcial. base. Todos los hijos de Porfirio y Gloria trabajan en la industria, al igual que sus cónyuges. Tres de cada cuatro hijos y sus esposas viven de concesiones y trabajan en todas las fases de producción, y el cuarto tiene su propio taller más alto en la misma calle. Uno de sus hijos, Omar, es arquitecto, pero es un colaborador integral neutral en todos los aspectos del negocio familiar. Una hija y su esposo trabajan en la instalación principal, otra trabaja para ella en las leyes ; taller y restaurante a un par de cuadras, y el último y su esposo tienen su propio negocio de alfombras y casa. Cada niño completó la escuela secundaria, y decidió mantener viva la tradición familiar en la medida de lo posible. Como se ha estado repitiendo durante generaciones, los nietos, ahora 17 en total, mientras miran a sus padres y nietos desde la infancia, comienzan a aprender en serio alrededor de los 10 años de edad, y aproximadamente 20 son competentes en todos los aspectos de la operación. En términos de la división del trabajo, hace años las mujeres tendían a teñirse, a jugar cartas ya girar, mientras que los hombres eran los tejedores. Hoy en día, al menos en esta familia, cada uno es completamente capaz de realizar todas las tareas, aunque es exclusivamente un hombre que trabaja en los telares más grandes que requieren la mayor fuerza y ​​resistencia.

Otra convención familiar ha sido la realización de tareas administrativas importantes para la ciudad sin compensación monetaria, un aspecto del trabajo comunitario voluntario conocido como tequio. En 1931, la abuela de Porfirio era alcalde del pueblo, y más recientemente entre 1996 y 1998, el mismo Porfirio fue el presidente municipal. Para entonces el trabajo se había convertido en un trabajo no remunerado de tres años, que de repente requería un compromiso de tiempo completo, que requería hacer la agricultura, criar a la familia y mantener un negocio de alfombras en las primeras horas de la mañana o al caer la noche. Sin embargo, el orgullo y el sentido de la responsabilidad en el servicio a la comunidad de uno tenía prioridad sobre las preocupaciones sobre poder realizar todo el trabajo en 24 horas que tenía que completarse. Incluso hoy, Porfirio, por temporadas, divide su tiempo entre la fabricación y venta de productos de lana y trabaja en los campos para suministrar a la familia maíz para hacer tortillas y tamales.

A pesar de ser una de las familias más agradables que uno pueda esperar encontrar en el Valle de Oaxaca, Don Porfirio et. Alabama. no consigas que los grandes autobuses turísticos se detengan en su tienda para ver exposiciones. Tal vez es la personalidad de los miembros de la familia lo que claramente no presta a la formalidad de los espectadores ubicados en una galería para una demostración, seguida de una venta difícil. María Luísa y su esposo José Luís, Tomás, Hugo y el resto de la familia parecen haber aprendido de sus padres a estar más relajados y comprometidos en un ambiente informal agradable. Lo llevarán a ver qué metal galvanizado, plástico o vasijas de barro se usan para teñir, y traerán una simple caja de cartón para mostrarle media docena de sustancias naturales utilizadas para colorear la lana. Si Gloria no está disponible para jugar cartas y girar, quizás una nuera tímidamente diga que lo hará, sonriendo mientras admite que no es tan buena como su suegra. Es un intento más real y honesto de demostrar la manera en que se hacen las cosas en la familia Santiago, nada inventadas, y sin ninguna pretensión. Es lo que nos llevó a mí y a mi esposa a Casa Santiago en 1993, por la compra de nuestro primer tapete que aún hoy continúa mejorando el piso de nuestra sala de estar. Nos atrae una y otra vez para una visita, a menudo con una oferta espontánea de un pequeño mezcal con una botana, ya sea solo, con amigos y familiares que visitan desde Canadá y los EE. UU. O con clientes en gira.

Mientras que Casa Santiago ha logrado adaptarse a las cambiantes tendencias nacionales e internacionales en términos de tonos de color y combinaciones, diseños y diversidad de productos (ahora también ofrece bolsos, tapices, fundas de almohadas y más)
es la antigua y orgullosa costumbre zapoteca de producir alfombras tradicionales de alta calidad y tejido apretado, que vivirán a través de Porfirio, Gloria y su linaje.

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