Diseño Universal, Covivienda y Necesidad Económica Estimula el Proyecto de Vivienda Verde en Oaxaca, México

A primera vista, David Hornick parece ser el candidato más descalificado para dirigir una urbanización en el estado de Oaxaca, uno de los estados más pobres y más al sur de México; Su español es escaso para ser generoso, hasta principios de este año nunca se había aventurado a esta parte del país, nunca diseñó o construyó un hogar, y él ha vivido prácticamente toda su vida en Schenectady, Nueva York. York, liderando una existencia judía de clase media más o menos típica.

Pero Hornick tuvo una visión, nacida de otras experiencias de vida que lo hicieron más calificado que la mayoría para continuar con el proyecto. "Una cosa sobre mí", explicó en su primer viaje a Oaxaca, "es que una vez que decido hacer algo, ya sabes que ya se ha considerado a fondo, y entonces no hay nada que me detenga".

Durante más de tres décadas, Hornick ha sido un médico de familia, que diagnostica y trata a estadounidenses que envejecen exclusivamente … a través de visitas domiciliarias. Él y su esposa Roberta, su compañero en la práctica médica, han aprendido que dónde y cómo vivimos tradicionalmente rara vez nos obliga a envejecer de forma ágil y fácil desde una posición de seguridad económica.

La respuesta, como he llegado a la conclusión en los últimos meses de la tutela de Hornick, al menos para crear un plan para la solución, es importar algunas de las características de la vivienda colaborativa (covivienda) y como muchos elementos claves como el diseño universal, en una región del mundo donde las preocupaciones se pueden abordar mejor – Oaxaca … para empezar. Y eso es exactamente lo que Hornick ha hecho.

Vivienda colaborativa

Las comunidades de covivienda generalmente se diseñan como una serie de viviendas unifamiliares o unidas a lo largo de una o más aceras peatonales o agrupadas alrededor de un patio. Si bien el concepto se originó en Dinamarca, desde principios de la década de 1980 se ha promovido en los EE. UU. Y desde entonces se han desarrollado comunidades similares que utilizan el concepto básico a través de otros países del mundo occidental como Canadá, Francia, Alemania y Nueva Zelanda.

Cada comunidad incluye un edificio más grande, una "casa común", que constituye el centro social del complejo donde los vecinos pueden reunirse, cenar, asistir a actividades que tradicionalmente no se requieren a diario (es decir, lavandería) e incluso alojar huéspedes en pequeños apartamentos. Los dos últimos puntos tienen implicaciones en términos de minimizar el costo total para cada residente, ya que el espacio que normalmente no se ocupa a diario se omite en los hogares individuales.

Aunque en la más pura de las modelos, los residentes participan activamente en el diseño de su propio vecindario, en este caso los miembros potenciales se ahorran ese esfuerzo: Hornick ha dedicado toda su vida adulta a evaluar las necesidades de los estadounidenses a medida que cambian sus etapas en la vida. En consecuencia, el progreso sustancial para el proyecto de Oaxaca ya se ha avanzado, y de hecho hay un sitio web en el lugar, dirigiéndose a aquellos interesados ​​en seguir un cambio de estilo de vida en el futuro previsible. Actualmente incluye fotografías de las dos extensiones de tierra propuestas, planos del sitio y dibujos arquitectónicos de los dos modelos de hogar.

Hornick prefiere evitar los términos comúnmente utilizados, como la vivienda intencional o colaborativa, así como la covivienda, a favor de simplemente "barrios" y "comunidades". El primero importa la idea de la toma de decisiones por consenso, que no cree que sea factible. Sin embargo, él prevé un "consejo de residentes" (posiblemente similar a la junta directiva de un condominio) para ayudar con las sugerencias relacionadas con el vecindario. Esto indica que su enfoque es realista y su modelo es factible. El proyecto requiere, insiste, que los participantes & # 39; aceptación y trabajo conjunto para promover ciertos objetivos básicos: eficiencia energética; respeto por el medio ambiente; la utilización de materiales "verdes" producidos localmente (en construcción y otros); asequibilidad; y diseño universal que permite a las personas de todas las edades crecer y madurar bien.

Diseño universal

El diseño universal (UD) se puede definir como la creación de productos (incluidos los sistemas de comunicación) y entornos (incluidos paisajes) que puedan ser utilizados por todas las personas, en la mayor medida posible, sin la necesidad de adaptación o diseño especializado. A menudo se ha asociado con el tratamiento exclusivo de ancianos y enfermos. Y, de hecho, no debe haber ninguna duda de que, dentro del contexto del proyecto de Oaxaca, el concepto será extremadamente atractivo para aquellos de más de cincuenta años, muchos de ellos empeorando sus carreras y embarcándose en una nueva etapa de la vida, la "jubilación". Pero el uso del proyecto del diseño universal aborda más: la compatibilidad con una progresión natural de los cambios funcionales a lo largo de la vida útil, según Hornick.

Entonces, ¿cómo aborda UD todas las edades y niveles de capacidad, y luego hacen que el proyecto sea atractivo para las familias en todas las etapas de la vida? Hornick explica:

"Todos hemos nacido indefensos y cortos. No podemos alcanzar la mayoría de los interruptores de luz hasta que tengamos alrededor de cuatro años, mucho después de que podamos pararnos y caminar. Luego comienza a declinar.

"Los interruptores de luz se pueden bajar a tres pies para que sean accesibles para los niños, así como para las personas en sillas de ruedas con movilidad limitada del hombro. abrir la puerta de la habitación con un codo libre. -encima. Y hay literalmente un centenar o más de otros diseños y productos alternativos disponibles en el mercado que se pueden considerar, que no afectan a ninguno de los & # 39; normal & # 39; funcionalidad o estética del hogar. "

Hornick ha sido consultado sobre proyectos de remodelación de apartamentos para adultos mayores que incluyen la producción de prototipos de diseño adaptativo de última generación. El proyecto de Oaxaca permite que su riqueza de conocimiento y experiencia se ponga en práctica utilizando una orientación ligeramente diferente .

Estamos en una era en la que un número cada vez mayor de personas y parejas en América del Norte se desilusionan con la mentalidad de trabajar hasta caerse, los entornos menos que óptimos en los que se encuentran. se han visto obligados a vivir y criar a sus familias, aumentando la inaccesibilidad a bienes y servicios básicos, incluida la atención médica, y mucho más recientemente tanto la inseguridad en el lugar de trabajo como la reducción de los huevos.

El plan de Oaxaca

La diligencia debida de Hornick, Oaxaca demostró ser un lugar potencialmente atractivo para desarrollar un prototipo de lo que inicialmente etiquetó, cuando se puso en contacto conmigo por primera vez en noviembre de 2008 con una "comunidad de jubilados". "Esa caracterización inicial fue probablemente para despertar mi interés inicial sin tener que hacer demasiadas preguntas difíciles de responder. Me enamoré de ello, y he estado cautivado desde entonces, recibiendo a David en nuestra casa, presentándole a un número de profesionales a los que podría aprovechar para avanzar en el proyecto, y asesorándolo sobre posibles parcelas de tierra.

Las ubicaciones de América Latina tienen ventajas claras sobre los sitios prospectivos de proyectos canadienses y estadounidenses. Mientras que permanecer al norte de Río Grande puede parecer inicialmente atractivo debido al idioma, la facilidad de acceso para amigos y familiares, así como para visitas posteriores, y la familiaridad cultural, Oaxaca fue seleccionado debido a su propio conjunto único de ventajas:

1) El acceso a través del transporte terrestre se está mejorando y mejorando consistentemente a través del sistema de autopistas de peaje de México, que ya se extiende desde varios lugares a lo largo de la frontera con los Estados Unidos, directamente a la Ciudad de Oaxaca; y a través de trayectorias de vuelo más convenientes (como poder evitar la Ciudad de México utilizando el servicio sin escalas de Continental desde Houston, y Mexicana desde Los Ángeles);
2) Su clima muy agradable, 12 meses al año, atractivo tanto a nivel personal individual como para proporcionar energía solar;
3) Proximidad a los destinos de playa de la Costa del Pacífico como Puerto Escondido y Huatulco;
4) Un costo de vida modesto (es decir, mano de obra, transporte público, entretenimiento, alimentos e impuestos) en relación con los EE. UU. O Canadá, e incluso a la mitad norte del país;
5) Disponibilidad de extensiones de tierra a precios razonables, suficientemente fértiles y con suficientes lluvias y aguas subterráneas para apoyar el ahorro parcial en términos de producción agrícola;
6) Una serie de posibles ubicaciones de desarrollo entre las que elegir, a no más de media hora en auto desde el centro de Oaxaca, asegurando delegaciones a restaurantes y cafeterías, galerías, museos y otras instituciones culturales, así como a la salud. profesionales de la salud e instalaciones hospitalarias;
7) Su floreciente comunidad de expatriados (incluidos los programas facilitados a través de la Biblioteca de préstamos en inglés de Oaxaca) junto con el apoyo de los consulados de Canadá y los Estados Unidos;
8) Poblaciones locales que reciben a personas no mexicanas, motivadas por el reconocimiento de que la inmigración canadiense y estadounidense se traduce en más trabajo y salarios más altos para una economía deprimida y un deseo innato de abrazar a los extranjeros con los brazos abiertos;
9) Un entendimiento por parte de muchos de sus profesionales, comerciantes y gente de negocios, y gobernanza, de lo que el proyecto espera lograr, y el potencial para el crecimiento de más de lo mismo en otras partes del estado.

Cada uno de los dos sitios de "aldea ecológica" identificados en el sitio web de Hornick es igualmente atractivo, cumple con todos los criterios y facilita el avance del conjunto de objetivos comunes. El desarrollo de San Juan del Estado consta de 25 acres y está a unos 30 minutos del centro de Oaxaca, y San Lorenzo Cacaotepec se encuentra en 75 acres y está a solo 15 minutos de la ciudad. Cada uno está a unos 10 minutos de la ciudad de Etla, conocida por su bullicioso mercado de los miércoles y la producción de productos lácteos, en particular los conocidos quesos oaxaqueños (queso y el más popular "queso de cadena" conocido como quesillo).

Cada uno de los dos desarrollos contendrá 30 viviendas unifamiliares de aproximadamente 1,000 pies cuadrados, la casa común, pasillos protegidos, áreas verdes y de jardín, y sus propias fuentes de agua y energía, así como instalaciones para la eliminación de desechos, proporcionando independencia de los caprichos de los servicios públicos municipales, estatales y federales.

Hornick enfatiza que con más de 300 días de sol al año, las comunidades podrán generar y almacenar electricidad utilizando tecnología fotovoltaica. El agua caliente se producirá utilizando calentadores de agua solares. Las temperaturas interiores se mantendrán cómodas durante todo el año utilizando técnicas de enfriamiento y calentamiento solar pasivo, como muros de construcción de piedra minada localmente (conocida como "cantera"), ladrillo de arcilla o adobe, dependiendo de la dirección relativa del sol y los vientos predominantes.

Pero la autosuficiencia tiene sus límites, y hasta cierto punto la dependencia de la comunidad líder oaxaqueña será un elemento clave. Hornick planea desarrollar relaciones con los residentes de las ciudades y pueblos cercanos que estén interesados ​​en el empleo como amas de casa, jardineros y asistentes de cuidado personal. Además, hay una práctica bien arraigada en el estado de Oaxaca por la cual los expatriados participan de locales en un acuerdo de intercambio de idiomas, con un par de horas a la semana se llevan a cabo reuniones informales para ayudar a los oaxaqueños con su inglés y expatriados con su español.

Hornick asegura: "… ambos [locations] tendrán acceso a servicios de atención médica a través de profesionales de atención domiciliaria que vivirán en el sitio y también a través de teleconferencias por video en Internet con profesionales en reconocidos centros de excelencia". Durante varios años ha estado abogando por su propia práctica médica en este sentido. Naturalmente, en el mundo tecnológico de hoy, él no ve la distancia, los límites políticos o las diferencias en el lenguaje y otros aspectos de la cultura como impedimentos. "Por supuesto que hay desafíos, pero con perseverancia se superan fácilmente", continúa. "Mira dónde estaba hace unos meses, con una mera idea y mi dedo índice apuntando a un lugar extraño en un globo terráqueo, y mira dónde estamos ahora". De hecho, Hornick con su equipo de profesionales (incluido Prometeo Sánchez Islas, Decano de la Escuela de Arquitectura de una universidad de Oaxaca) continúan trabajando diligentemente en el proyecto.

Durante su visita a Oaxaca, Hornick prestó especial atención a los indicios del costo de la vida, hasta el punto de fotografiar los precios de venta en un supermercado (lo que atrajo la atención de la administración de la tienda). Actualmente está tratando de precisar otros costos como el transporte; seguro médico y otros gastos; limpieza, mantenimiento, jardinería y jardinería (aunque él cree que es importante que los residentes participen en tales actividades para hacer ejercicio y para mantener un sentido de función y propósito). "Intento crear una figura" suave "para permitir que las partes interesadas determinen si pueden sobrevivir únicamente con la seguridad social". él asegura. Pero una cosa es segura: el costo de vida debería ser menos del 50% de lo que más se vive en los Estados Unidos o Canadá.

The horizon

Hornick planea comenzar a vender casas al final del verano o quizás en otoño, con un pequeño descuento para aquellos que elijan participar desde el principio en el proyecto, como una especie de kick-start para el desarrollo. Para él, y para la mayoría de su equipo, la motivación es puro altruismo, haber identificado un sentido de urgencia por parte de muchos estadounidenses, canadienses e incluso mexicanos, y estar en la envidiable posición de poder abordarlo de esta manera. sin ánimo de lucro

En cierto sentido, es un pionero, habiendo comenzado con un sueño de una vida mejor, más respetuosa, más fácil y autocumplida para los demás en un entorno nuevo, tierra virgen para continuar con la metáfora. Planea echar raíces en Oaxaca y llevar a cabo una práctica médica, alentando a otros de manera similar a hacer lo mismo.

Era claramente diferente para aquellos que tenían el privilegio y el instinto de encontrar algo mejor hace cientos de años en la apertura de las fronteras estadounidenses. Hoy en día hay más necesidad, pero prácticamente no hay apuestas involucradas. Después de todo, invertir entre $ 100,000 y $ 150,000 para tener una casa nueva de calidad construida, en un clima sureño seguro y seguro, mientras que al mismo tiempo se reducen sustancialmente los gastos mediante el apoyo a un entorno de vida sostenible, no debería ser una decisión demasiado difícil. hacer – especialmente para aquellos que ya han estado contemplando el cambio.

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